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Nutrição

Os benefícios do açafrão para a saúde

28 Janeiro 2019

Por Alysa Bajenaru, RD

Eu me lembro da primeira vez que fiz uma receita com açafrão. Depois de fazer minha lista de compras, eu fui até a loja e passeei pelo corredor de temperos. Açafrão... Açafrão... Açafrão... Aqui está. Espera aí, este frasco está vazio? Por que só tem uns tracinhos aqui dentro e por que isso é tão caro? O que é e de onde vem?

O que é o açafrão?

O açafrão é um tempero que vem da planta crocus sativa. Quando a planta desabrocha, ela possui pétalas roxas, um estame amarelo e três estigmas de cor laranja escura. Esses três filamentos são removidos e secos, para produzir o tempero que chamamos de açafrão.

Por que ele é tão caro?

Por causa de sua natureza delicada, o açafrão costuma ser colhido à mão. Existem apenas três estigmas em cada flor, e eles precisam ser colhidos no momento em que a flor está abrindo. Podem ser necessárias mais de 165.000 flores de crocus para produzir um único quilograma de açafrão seco. (Não é de se espantar que aquele frasco aparentemente vazio na loja era tão caro!)

Como o açafrão é usado?

O açafrão é um tempero usado em receitas como paella, bouillabaisse e muitos pratos do Oriente Médio. Ele tem um sabor único, que pode ser difícil de se descrever, porém, se você já comeu uma paella autêntica ou um arroz amarelo, você com certeza conhece a cor forte e amarelada e o sabor terroso. Apesar do açafrão ser um tempero mais caro por peso, uma pequena quantidade faz uma grande diferença. Geralmente, você só precisa de alguns pedaços para dar sabor a um prato inteiro. O açafrão também é usado na medicina, em suplementos alimentares e em produtos de beleza.

O que eu devo procurar quando comprar açafrão culinário?

Procure por filamentos de cor vermelha escura e com tamanhos aproximadamente iguais. Fique longe de filamentos quebrados ou amassados, ou qualquer coisa que pareça que foi misturada com outras partes da planta.

Quais são alguns dos benefícios do açafrão para a saúde?

  • A pesquisa mais promissora com relação ao açafrão tem sido no tratamento da depressão. Alguns estudos sugerem que o tratamento da depressão leve a moderada, com extratos específicos de açafrão, pode ser tão efetiva quanto tomar um medicamento prescrito. É por isso que você pode ver o açafrão sendo incluído em suplementos de suporte emocional ou de humor.
  • O açafrão também pode ter o potencial para tratar problemas neurodegenerativos, como Alzheimer e Parkinson, graças a dois compostos químicos chamados croci e crocetina. Esses compostos podem ajudar o aprendizado e a memória, porém, ainda são necessárias mais pesquisas.
  • Suplementos que contêm açafrão também podem ajudar com a síndrome pré-menstrual e o desconforto menstrual, bem como a degeneração macular e a perda de peso.

É importante notar que tomar açafrão em doses muito grandes (5 gramas ou mais) pode não ser seguro. A quantidade de açafrão varia amplamente entre produtos. Preste atenção ao número de miligramas por porção, e converse com seu médico antes de começar uma suplementação, principalmente se você está ou pode ficar grávida ou amamentando, possuir um problema cardíaco ou baixa pressão arterial. Não consuma açafrão se possuir transtorno bipolar.

Arroz de açafrão simples

A forma mais fácil de incluir o açafrão na dieta é cozinhar com ele. Felizmente, você só precisa de uma pequena quantidade para saborear o rico sabor e a cor vibrante. Aqui está uma receita para você começar.

Ingredientes:

Instruções:

  1. Deixe a pitada de açafrão de molho em 2 colheres de sopa de água por 10 minutos. Lave e seque o arroz.
  2. Aqueça o azeite de oliva em uma pena em fogo médio. Adicione as cebolas e refogue por cerca de três minutos, até que fiquem macias.
  3. Adicione o arroz, o caldo, o açafrão com água e o sal. Ferva sobre fogo alto, depois, cubra imediatamente e reduza o fogo para baixo. Deixe o arroz cozinhar coberto no fogo baixo por 20 minutos.
  4. Apague o fogo e deixe o arroz descansar por 5 minutos, depois, retire a tampa e espalhe com um garfo.

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