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Bem-estar

Os benefícios do alecrim para a saúde

28 Março 2019

Por Eric Madrid, MD

Neste texto:

O alecrim é uma erva perene nativa da região do Mediterrâneo. Com suas folhas e flores finas e que se assemelham a agulhas, ela lembra uma lavanda é relacionada à família da menta.  

O alecrim tem um aroma distinto e pode ser cultivado em áreas fechadas ou abertas, desde que haja luz solar adequada. A planta comumente cresce ao longo de regiões costeiras do Mar Mediterrâneo, simplesmente com a umidade do oceano. Ela é uma erva muito resiliente e um potente antioxidante.

Os gregos antigos reconheciam o benefício do alecrim para a memória. Ele foi relacionado à titânide Mnemósine, a deusa da memória, e diz-se até que estudiosos antigos vestiam coroas de alecrim durante exames para otimizar a memória.

Nos tempos modernos, foi demonstrado que o alecrim tem muitos benefícios e, de acordo com um artigo do New York Times, ele tem um grande parte na dieta de uma das populações mais saudáveis e antigas do mundo – as pessoas que residem em Acciaroli, Itália

Cozinhando com alecrim

Se você nunca cozinhou com o alecrim, agora é uma boa hora para começar. Ele tem sido usado na culinária desde pelo menos o ano 500 A.C., e ainda é usado no mundo todo. Ele pode adicionar muito sabor aos alimentos, sendo frequentemente adicionado a sopas vegetais, caçarolas, ensopados e saladas. Use-o em pratos com aves. Ele também combina bem com arroz, cogumelos e outros grãos.

O alecrim é rico nos seguintes nutrientes:

Ele também é uma rica fonte de antioxidantes, principalmente ácido rosmarínico e ácido carnósico, que, segundo muitas pessoas acreditam, fornecem muitos dos benefícios da erva para a saúde. Quando consumido como alimento, o alecrim é uma boa fonte de fibras alimentares, que auxiliam na digestão e na regularidade intestinal.

Crescimento capilar

A perda capilar prematura é uma preocupação comum tanto para homens quanto para mulheres. Apesar da causa poder ser genética em alguns casos, estresse e desequilíbrios hormonais também podem contribuir para uma perda de cabelos. Qualquer que seja a causa, tentar desacelerar a perda ou promover o crescimento capilar é uma meta de muitas pessoas. O alecrim pode ser uma forma natural de auxiliar esse objetivo. Um estudo de 2015 comparou o alecrim com o medicamento aprovado pela FDA Minoxidil (Rogaine). Os resultados foram similares, mostrando uma melhora no crescimento capilar com o alecrim da mesma forma que o medicamento, quando aplicado de forma tópica no couro cabeludo. Porém, levou 6 meses para que o crescimento fosse visto, então é necessário ter paciência.

Ajuda a melhorar a função cognitiva

Otimizar a memória e a saúde do cérebro é crucial. Desenvolver demência é um dos principais medos que as pessoas têm quando se trata do envelhecimento. Descobrir novas abordagens para manter a memória e melhorar a velocidade mental é crucial.

Apesar de os gregos já reconhecerem os benefícios do alecrim para a memória há milhares de anos, um estudo de 2012 demonstrou que doses de 750 mg por dia podem ser benéficas na cognição, enquanto doses de até 6.000 mg tiveram o efeito oposto. Um estudo de 2015  usando extrato de alecrim (40% de ácido carnósico) demonstrou um efeito benéfico na memória, usando um modelo animal.

Um estudo de 2017 concluiu que “a inalação do óleo essencial de alecrim aumentou os números de memorização” (a inalação pode ser feita usando um difusor de óleos essenciais). Um estudo de 2016, usando animais, demonstrou uma melhor função cerebral em indivíduos com danos mentais, enquanto um estudo de 2018, que adicionou extrato de alecrim à água pura, notou que os indivíduos apresentaram uma melhor cognição quando comparados ao grupo de estudo, que consumiu apenas água mineral.

Pode ajudar com o mal de Alzheimer

O mal de Alzheimer é a causa mais comum de demência na população idosa. Ela é causada pela formação de placas beta-amiloides no cérebro. Prevenir a formação dessas placas e auxiliar em sua remoção é uma chave para minimizar a perda de memória.

Em um texto anterior, Abordagens naturais para o mal de Alzheimer, eu expliquei como uma abordagem ampla é fundamental para otimizar a memória e a saúde do cérebro. O alecrim também pode ter uma importância, de acordo com estudos científicos.

Um estudo de 2009, publicado na revista Psychogeriatrics, revelou que a aromaterapia com alecrim pode ser benéfica para pessoas com mal de Alzheimer. Um estudo de 2016, publicado na Neurochemical Research, demonstrou que o ácido carnósico, um ingrediente ativo do alecrim, pode ajudar a prevenir a formação de placas beta-amiloides no cérebro. Isso é crucial para a prevenção do mal de Alzheimer.  Mais estudos estão sendo realizados.

Proteção do fígado

O fígado é responsável por filtrar o sangue e ajudar a neutralizar toxinas ambientais que podem afetar um indivíduo. Um estudo de 2014 demonstrou que o alecrim pode ajudar a proteger o fígado de toxinas químicas. Um estudo de 2016, publicado na revista Phytomedicine, demonstrou que o alecrim pode ajudar as células hepáticas a se regenerarem depois de danos ao fígado. Além disso, um estudo de 2015, usando indivíduos com anemia, indicou que o alecrim pode ajudar a proteger contra o desenvolvimento de cirrose no fígado.

Proteção da pele

O sol é vital para a saúde e o bem-estar geral. Além de auxiliar a produção de vitamina D, o sol fornece energia para todo ser vivo no mundo. Porém, a exposição excessiva à luz ultravioleta do sol pode causar danos à pele e acelerar o processo de envelhecimento. Descobrir formas naturais de proteger a pele é o objetivo de muitas pessoas, pois o benefício geral do protetor solar tem sido questionado durante os últimos anos, com alguns estudos contestando seus benefícios de proteção contra o câncer.

Um estudo de 1994 demonstrou que o alecrim pode ajudar a prevenir o câncer de pele em ratos. Um estudo de 2014 demonstrou que o alecrim, quando aplicado de forma tópica, pode ajudar a proteger a pele dos danos dos raios ultravioleta, um pré-requisito para muitos tipos de câncer de pele. Por último, um estudo de 2014 relatou que mais estudos eram necessários antes que se pudesse concluir que o alecrim tem propriedades anti-idade.

Infecção do trato respiratório superior

Um resfriado no peito ou na cabeça, também conhecido como infecção do trato respiratório superior, é o tipo mais comum de infecção do mundo. Existem mais de 200 vírus que podem causar infecções no trato respiratório. O objetivo principal do tratamento é de tratar os sintomas, reduzindo a congestão e facilitando a respiração sempre que possível. Até hoje, não existe uma “cura” para o resfriado.  

A inalação de uma mistura herbácea contendo alecrim pode minimizar os sintomas da infecção respiratórias superiores, de acordo com estudos usando óleos essenciais. Esse óleo essencial pode ser pulverizado usando um vaporizador.

Diabetes

A diabetes está se tornando mais comum à medida que a população mundial fica cada vez mais acima do peso. Escolhas de dieta e de estilo de vida têm um grande papel no desenvolvimento da diabetes. De acordo com um estudo de 2017, publicado na revista Nutrients, o alecrim pode ter propriedades de combate à diabetes. Outro estudo de 2017 também indicou os benefícios do alecrim no tratamento da diabetes. Para as muitas pessoas diabéticas que desenvolvem dor ligada aos nervos, o alecrim tópico pode ser útil para o controle da dor, de acordo com um estudo de 2017.

Doenças cardiovasculares

As doenças cardiovasculares são a principal causa de morte prematura no mundo todo. As pessoas que sobrevivem ao ataque cardíaco costumam ficar com uma deficiência severa. Um estudo de 2017, usando ratos que tiveram ataque cardíaco, concluiu que o alecrim pode ser benéfico na recuperação do coração. Estudos em humanos ainda são necessários para determinar se o benefício se aplica para pessoas.

Propriedades antimicrobianas

Abordagens naturais para proteger as pessoas de patógenos estão sendo procuradas devido a uma preocupação no aumento da resistência a antibióticos. O alecrim é uma das substâncias com essas propriedades. Um estudo de 2007 demonstrou propriedades antifúngicas e bactericidas do alecrim. Um estudo de 2017 também demonstrou propriedades bactericidas do alecrim contra a infecção por estafilococos, pseudomonas e enterococos. Outros estudos avaliaram a inclusão do alecrim em alimentos, para tentar prevenir doenças de patógenos contidos nos alimentos.

Outros benefícios do alecrim

Um estudo de 2018, publicado na Frontiers in Pharmacology, demonstrou que o alecrim também teve efeitos benéficos na depressão, além de poder ajudar a reequilibrar o microbioma intestinal.

Efeitos colaterais

No geral, o alecrim é seguro. Porém, quando aplicado de forma tópica, ele pode, algumas vezes, causar irritação da pele, um problema que os médicos chamam de dermatite. Um estudo de 2014 encorajou profissionais de saúde a considerarem esse efeito em pacientes com problemas de pele. Quando tomado em quantidades acima do recomendado no rótulo, o alecrim pode causar convulsões, edema pulmonar, náusea e vômitos. Se estiver usando um óleo essencial, é necessário fazer uma diluição. Não existem interações conhecidas do alecrim com medicamentos prescritos.

Como usar o alecrim

  • Tempero de ervas para alimentos – usar à gosto
  • Suplementos – conforme indicado no rótulo

Óleos essenciais – instruções: Use um difusor. Coloque 2 a 3 gotas em um difusor com água. Inale. Algumas gotas podem ser adicionadas a um copo de água para serem consumidas diariamente. O alecrim se combina bem com os óleos de lavanda e hortelã. Aprenda mais sobre óleos essenciais.

Referências:

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