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Bem-estar

Como manter a saúde do seu cachorro ou gato

26 Janeiro 2018

Pela Dra. Jessica Vogelsang, VMD

Você lembra de quando seu primeiro animal de estimação chegou na sua casa? É claro que lembra! Ter um novo membro na família é uma ocasião importante, cheia de descobertas, brincadeiras e mais conselhos do que você provavelmente conseguiria lidar. Desde alimentos até cuidados preventivos e dicas de adestramento, novos pais de bichinhos de estimação se encontram inundados de formas diferentes de incluir o novo membro da família em suas vidas ocupadas.

Mas e aí? Além das checagens anuais rotineiras, muitos animais de estimação acabam tendo a saúde um pouco esquecida por longos períodos - até que algo aconteça e eles precisem ir para o veterinário por uma preocupação médica. Animais de estimação envelhecem mais rapidamente do que nós, o que também significa que as pequenas coisas que nós fazemos para auxiliar sua saúde no longo prazo contam mais rapidamente. Eu já perdi a conta de quantas eu vi animais de estimação em estágios tardios de uma doença e ouvi o dono dizer: "eu queria ter resolvido isso antes!".

Apesar de termos muitas ferramentas ao nosso dispor para cuidar de doenças em animais de estimação, sempre é bom tentar prevenir que os problemas apareçam. Isso significa que devemos iniciar o processo de cuidados com a saúde do nosso cachorro ou gato enquanto eles estão, isso mesmo, saudáveis. Então, quais são as melhores maneiras de prevenir ou reduzir os problemas de saúde mais comuns?

Doenças ligadas ao peso

Acredite ou não, a primeira coisa com que devemos nos preocupar como donos de animais de estimação para dar a eles uma vida longa e saudável é com seu peso. A obesidade afeta até metade dos animais de estimação nos Estados Unidos e é associada a uma variedade de problemas, como osteoartrite, diabetes e até algumas formas de câncer.

Muitos donos superestimam a quantidade de alimentos de que seus animais precisam. Donos bem-intencionados, que escolhem uma ração de alta qualidade por causa de suas excelentes fontes de proteínas ou quantidade limitada de preenchimentos geralmente não se dão conta de que esses alimentos ricos em nutrientes também possuem mais calorias por porção do que as rações de baixa qualidade. Além disso, é comum dar petiscos demais, pois são lanches divertidos e os bichinhos adoram recebê-los. Pergunte ao seu veterinário quantas calorias o seu animal precisa receber por dia; ele pode ajudar você a entender quantas xícaras de ração você deve dar, o que pode variar dependendo do alimento. E quando se trata de petiscos, certifique-se de dar petiscos nutritivos para animais, sem corantes ou flavorizantes artificiais; carnes liofilizadas e cheias de proteínas são muito queridas pela maioria dos animais!

Ai, aquela dor nas articulações!

Apesar da obesidade piorar quadros de artrite, a doença articular degenerativa pode ocorrer em qualquer animal de estimação. Simplesmente é algo que ocorre com a idade. Por essa razão, eu recomendo suplementos para auxiliar as articulações de todos os animais idosos – sim, até mesmo os gatos! Você sabia que entre 60% e 90% dos gatos idosos possuem problemas nas articulações? Eles só são muito bons para esconder isso. Um dos equívocos mais comuns dentre donos de animais de estimação é a ideia de que eles comunicarão claramente quando estiverem sentindo dor. Geralmente, os sinais de dor crônica são muito sutis.

Os suplementos para articulações de animais de estimação vêm de uma variedade de fontes: glucosamina, sulfato de condroitina e mexilhão dos lábios verdes são apenas alguns dos ingredientes mais comuns. Muitos suplementos para as articulações incluem uma combinação dessas fontes, para um efeito somado.

A saúde do intestino

Distúrbios gastrointestinais são uma das causas principais de ligações para o veterinário. Quando animais de estimação começam a ter acidentes pela casa, os donos não costumam ter uma atitude de esperar para ver. Apesar de problemas contínuos precisarem de uma avaliação médica, felizmente muitos casos de diarreia são leves e se resolvem por conta própria.

Estresse, alimentação errada ou até certos medicamentos, como antibióticos, podem atrapalhar a flora intestinal normal e causar problemas. O objetivo da prevenção é manter as bactérias boas saudáveis com prebióticos e probióticos. Os prebióticos são nutrientes que alimentam as bactérias boas, enquanto os probióticos são as próprias bactérias. Como os prebióticos auxiliam a saúde dos probióticos, os suplementos para o trato gastrointestinal podem incluir um dos dois ou até os dois. Ao escolher um suplemento pre ou probiótico para seu animal de estimação, certifique-se de selecionar um designado especificamente para animais, pois os micro-organismos deles são diferentes dos nossos.

Saúde do sistema imunológico

Até recentemente, muitas pessoas não pensavam muito sobre o sistema imunológico. Ele é a defesa do corpo, que normalmente não é lembrada a não ser que esteja comprometida ou atacando a si mesma, com doenças como alergias ou lúpus. Assim como qualquer pessoa que já lidou com tais doenças pode lhe contar, o sistema imunológico é extraordinariamente poderoso.

À medida que aprendemos mais sobre cuidados preventivos e bem-estar, estamos começando a entender a importância de nutrir a saúde do sistema imunológico. Quando está funcionando normalmente, a imunidade oblitera infecções, repele materiais estranhos e reconhece células anormais antes que elas se tornem um problema. Por esse motivo, muitos donos de animais de estimação adicionam suplementos que auxiliam o sistema imunológico no regime diário dos bichinhos. Apesar das formulações variarem, procure por vitamina C e uma fonte de antioxidantes para eliminar os destrutivos radicais livres.

O melhor que podemos fazer para nossos animais de estimação é maximizar sua estimativa de vida média e tornar esses anos confortáveis, divertidos e sem dores. Em conjunto com esses exercícios, boa nutrição e amor, cuidados preventivos incluindo suplementos adequados são uma ótima forma para os donos de animais darem a seus cães e gatos uma chance de ter a melhor vida possível.

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