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Fitness

8 Benefícios do Tai Chi à Saúde

2 Maio 2018

Pela Dra. Ellen Albertson

O tai chi é uma arte marcial suave, que pode transformar e energizar o corpo e a mente. Como uma solução natural para problemas de saúde, ele possui vários benefícios, incluindo melhorar o humor, reduzir o estresse, melhorar a força e a resistência e tratar problemas crônicos, como doenças do coração, insônia, dor nas articulações e hipertensão. O tai chi funciona equilibrando as forças opostas, porém complementares, do yin (feminino) e do yang (masculino), o que melhora o fluxo do qi (energia da força vital) e a vitalidade em geral.

A história do tai chi

Apesar de suas origens exatas serem desconhecidas, a invenção do tai chi costuma ser creditada ao taoísta do Zhang Sanfeng do século XII ou ao mestre das artes marciais da dinastia Ming Chen Wangting, do século XVII. O termo tai chi é uma abreviação para “t’ai chi ch'üan”, que significa “o maior” “supremo” e “punho”.

Hoje, milhões de pessoas ao redor do mundo praticam o tai chi. A prática consiste de uma série de movimentos fluidos coreografados – movimentos cuidadosos com nomes de ações animais – que criam uma sequência completa. Apesar de os movimentos serem graciosos como uma valsa, quando realizados rapidamente eles podem ser uma forma de autodefesa ou combate.

Benefícios do tai chi

Uma quantidade crescente de pesquisas tem investigado como o tai chi, classificado como tradicionalmente chinês ou medicina alternativa, pode tratar e melhorar a qualidade de vida de pessoas com uma ampla variedade de problemas em numerosas populações. Estudos têm sido conduzidos em crianças, adultos e idosos, assim como em pessoas com mal de Parkinson, diabetes, osteoartrite, fibromialgia, dor nas costas, doença cardiovascular e HIV/AIDS. Apesar de mais pesquisas serem necessárias, os benefícios do tai chi parecem ser associadas à saúde física e mental, à melhora do sono e à redução do estresse. Esses benefícios incluem:

1. Melhora do humor

A redução do estresse e da ansiedade é uma das principais razões pelas quais meus clientes buscam o tai chi. No mundo corrido de hoje, a meditação em movimento fornece uma oportunidade de desacelerar, espairecer e utilizar o corpo para relaxar e limpar a mente. Ervas como a erva-de-São-João, suplementos como o SAMe e óleos essenciais de aromaterapia, como lavanda, podem ajudar.

2. Alívio da dor de cabeça

De acordo com a National Headache Foundation, mais de 45 milhões de americanos sofrem de dores de cabeça crônicas. Um estudo controlado e randomizado, conduzido pela UCLA, analisando o impacto do tai chi em adultos com cefaleia do tipo tensional (TTH), descobriu que as pessoas que participaram de um programa de tai chi de 15 semanas apresentaram uma significativa redução no número de dores de cabeça. Melhoras na energia, no funcionamento social, no bem-estar emocional e na saúde mental também foram observadas.  

3. Equilíbrio e estabilidade

Algumas das mais impressionantes pesquisas sobre o tai chi têm focado na melhora do equilíbrio e na prevenção de quedas, principalmente com idosos. Vários estudos demonstraram significativas melhoras no equilíbrio, principalmente em participantes que eram sedentários ou que estavam em risco de quedas. Também foi demonstrado que o tai chi melhora a força e a flexibilidade, o que também pode ajudar a evitar  quedas.

4. Densidade óssea

Preocupado(a) com a densidade óssea? Continue ingerindo cálcio, mas também considere praticar o tai chi. Apesar da prática envolver poucos exercícios de peso e nenhum exercício de resistência, vários estudos controlados randomizados em mulheres pós-menopáusicas descobriram que o tai chi pode reduzir a perda óssea e as fraturas.

5. Pressão arterial

Vários estudos descobriram que a prática do tai chi reduz significativamente a pressão arterial. Pesquisas publicadas no Journal of Alternative and Complementary Medicine descobriram que praticar tai chi por 12 semanas reduziram a pressão arterial, além de melhorarem o perfil lipídico e reduzirem a ansiedade. Existem várias maneiras de reduzir a pressão arterial, desde seguir uma dieta mais saudável e perder peso até tomar suplementos, incluindo fibras, minerais (magnésio, cálcio e potássio), ácidos graxos ômega-3 e produtos que aumentam os níveis de óxido nítrico ou expandem os vasos sanguíneos (cacau, alho, coenzima Q10 e L-arginina).

6. Saúde do coração 

Também foi descoberto que o tai chi reduz a frequência cardíaca e aumenta a variabilidade da frequência cardíaca (o intervalo de tempo entre os batimentos cardíacos, que pode ser usado como medida sobre como uma pessoa tolera o estresse). O tai chi, que é uma forma de exercício aeróbico, também pode melhorar sua taxa de VO2 – uma medida ligada ao preparo físico em geral.

7. Envelhecimento

O tai chi pode ajudar a reverter mudanças no funcionamento físico, que naturalmente perde sua efetividade com a idade. Foi demonstrado que ele melhora a força, a forma física e a capacidade geral para a vida cotidiana.

8. Osteoartrite

O tai chi pode oferecer alívio para a osteoartrite, uma doença degenerativa das articulações que causa rigidez, dor e uma leve inflamação. Um estudo publicado na Arthritis and Rheumatism descobriu que, quando comparados a indivíduos controle, indivíduos com osteoartrite no joelho e que faziam tai chi duas vezes por semana sentiam menos dores e apresentavam uma função física melhorada. Suplementos incluindo boswellia (uma erva anti-inflamatória), cúrcuma e capsaicina também podem oferecer conforto.

O tai chi não só é uma ferramenta terapêutica efetiva e que é utilizada cada vez mais na medicina integrativa, como também é uma atividade prazerosa e segura. A única coisa necessária para praticar o tai chi é começar e continuar a praticar.

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