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O 5-HTP é a Melhor Resposta da Natureza para Estimular os Níveis de Serotonina no Cérebro

By Dr. Michael Murray

Neste artigo:


O 5-hidroxitriptofano (5-HTP) é um aminoácido que está no meio da cadeia da conversão do triptofano em serotonina, uma molécula importante para o cérebro. O 5-HTP usado como suplemento alimentar é frequentemente derivado de uma fonte natural - a semente de uma planta africana (Griffonia simplicifolia). 

O 5-HTP é usado principalmente para aumentar os níveis de serotonina no cérebro. Parece que níveis baixos de serotonina são uma consequência comum da vida moderna, já que a conversão de triptofano para 5-HTP é reduzida quando há um estilo de vida estressante. Níveis baixos de serotonina no cérebro fazem as pessoas ficarem ansiosas, mais emotivas, famintas, com desejo por carboidratos e com baixa qualidade do sono. Obviamente, estes fatores afetam muitas pessoas hoje em dia. Felizmente, estudos clínicos mostraram que o 5-HTP produz resultados excelentes ao lidar com situações associadas a níveis baixos de serotonina. Na verdade, o 5-HTP é a melhor abordagem natural baseada nos resultados destes estudos.1,2

Tabela 1 - Os Efeitos dos Diferentes Níveis de Serotonina

Nível Ideal de Serotonina

Nível Baixo de Serotonina

Esperançoso, otimista

Deprimido

Calmo

Ansioso

“Bondoso”

Irritadiço

Paciente 

Impaciente

Reflexivo e atencioso

Impulsivo

Capaz de se concentrar

Atenção por períodos curtos

Criativo, focado

Bloqueado, disperso

Capaz de raciocinar sobre as coisas

“Perde as estribeiras”

Receptivo

Reativo

Não consome carboidratos em excesso

Tem desejos por doces e alimentos ricos em carboidratos

Dorme bem e se lembra bastante dos sonhos    

Tem insônia e se lembra pouco dos sonhos

‌‌‌‌Como o Triptofano se Compara ao 5-HTP?

Em resumo, não se compara, a, suplementação com 5-HTP produz resultados muito melhores quando comparado ao uso de triptofano. O triptofano precisa ser convertido em 5-HTP antes de ser convertido em serotonina. Esta conversão de triptofano em 5-HTP é definida como uma etapa limitadora da velocidade de produção da serotonina. Então em resumo, se você não estiver convertendo o triptofano em 5-HTP, consumir mais triptofano não irá aumentar os níveis de serotonina no cérebro. 

A conversão de triptofano em 5-HTP é prejudicada em muitas pessoas devido aos altos níveis de hormônios relacionados ao estresse como o cortisol, resistência à insulina e controle ruim dos níveis de açúcar no sangue, ou ainda níveis insuficientes de nutrientes essenciais como  B6 e magnésio. Além disso, para que o triptofano entre no cérebro ele precisa ser transportado por um carreador. Este carreador também transporta outros aminoácidos para o cérebro, então ele não é tão eficiente. O 5-HTP tem fácil acesso ao cérebro e não necessita de um carreador. Embora somente 3% de uma dose oral de L-triptofano seja convertida em serotonina, mais de 70% de uma dose de 5-HTP é convertida em serotonina.3,4 O 5-HTP tem o benefício adicional de aumentar os níveis das moléculas do bem estar chamadas de endorfinas.

Na década de 70 os efeitos calmantes e de elevação do humor do 5-HTP foram comparados aos do L-triptofano.5,6  Os resultados do 5-HTP foram muito superiores. Na verdade, o L-triptofano foi ligeiramente melhor do que o placebo na maioria dos estudos. Em um estudo, 74 indivíduos agrupados por características clínicas (como idade e sexo) e pontuações de humor receberam 5-HTP (200 mg/dia), L-triptofano (5 g/dia), ou um placebo.7 Os participantes passaram por uma avaliação detalhada de humor utilizando um questionário com uma escala padronizada de humor no início do estudo e no final do teste de 30 dias. Os resultados deste estudo demonstraram que 7 dos 26 participantes que receberam 5-HTP apresentaram melhora significativa do humor quando comparados a somente 10 dos 25 que receberam triptofano e somente 4 de 23 que tomaram o placebo. 

Estudos adicionais mostraram que o 5-HTP exerce efeitos muito favoráveis sobre a melhora das pontuações de humor quando comparado ao placebo ou a outros compostos de elevação do humor.7 O 5-HTP também exerce efeitos significativos na promoção de sentimentos de calma e foco.

‌‌‌‌Como o 5-HTP Melhora a Qualidade do Sono?

O5-HTP também mostrou resultados melhores do que o triptofano na melhora da qualidade do sono. Já foi demonstrado que a serotonina pode ajudar a promover uma boa noite de sono e serve como um bloco de construção na produção da melatonina. Diversos estudos clínicos duplo-cegos mostraram que o 5-HTP apresenta bons resultados em ajudar a promover e manter o sono, em pessoas que geralmente não dormem bem e em indivíduos normais. 

Já foi demonstrado que a suplementação com 5-HTP incentiva o sono REM (com movimentos rápidos dos olhos). Os sonhos são relacionados ao sono REM e são uma parte importante de um ciclo de sono saudável. O 5-HTP aumenta o sono REM em aproximadamente 25% enquanto aumenta os níveis mais profundos de sono (estágios 3 e 4). Ele é capaz de aumentar os medidores de qualidade do sono sem aumentar o tempo total de sono, ao reduzir os estágios menos "profundos" do sono.10 Em um estudo, os participantes que tomaram 200 mg de 5-HTP aumentaram o sono REM em 15 minutos ao longo as cinco noites do estudo. Isso se traduz em um aumento do tempo de sonhos de cerca de 3 minutos por noite.

Embora o 5-HTP melhore a qualidade do sono mesmo quando tomado durante o dia, é importante mencionar que nos estudo duplo-cegos placebo-controlados onde a suplementação com 5-HTP foi feita durante o dia, ela não produziu mais relatos de aumento de fadiga ou sonolência durante o dia do que o placebo. 8,9

‌‌‌‌Qual a Eficiência do 5-HTP na Redução de Desejos por Carboidratos? 

O 5-HTP pode ser muito útil para reduzir o excesso de consumo de carboidratos e para ajudar na perda de peso. Há mais de 50 anos, pesquisadores conduziram experimentos com ratos geneticamente propensos a desenvolver obesidade e mostraram que a suplementação com 5-HTP causou uma redução significativa no consumo de alimentos e preveniu o ganho excessivo de peso. Estes ratos eram clinicamente obesos como resultado de um nível baixo de atividade da enzima que converte o triptofano em 5-HTP, através de uma determinação genética, o que levava a baixos níveis de serotonina no cérebro. Como resultado, estes ratos tinham desejos por carboidratos e não estavam recebendo as mensagens para parar de se alimentar como os ratos normais, consumindo uma quantidade muito maior de alimentos. 

Existem evidências de que muitos humanos possam ser similarmente predispostos à obesidade devido a fatores genéticos, incluindo este mesmo mecanismo de produção reduzida de 5-HTP a partir do triptofano. Fornecer o 5-HTP pré-formado pode levar a níveis mais altos de serotonina no cérebro, além de reduzir o consumo de carboidratos e promover controle do apetite.

Quatro estudos clínicos com humanos mostraram que o 5-HTP funcionou bem como uma auxílio para perda de peso em mulheres acima do peso.11-14 Estes estudos foram conduzidos na Itália e mostraram que o 5-HTP foi capaz de reduzir o consumo de calorias e promover a saciedade embora estas mulheres não estivesse fazendo um esforço consciente para perder peso ou reduzir o consumo calórico. Estes estudos mostraram que menos calorias provenientes de macarrão e pão estavam sendo consumidas no grupo do 5-HTP. Como resultado, durante as 5-6 semanas destes estudos, a quantidade média de peso perdida foi de cerca de 500 a 700 gramas por semana. Pense em como o 5-HTP pode ser eficiente se combinado a uma dieta e programa de exercícios.

‌‌‌‌Qual é a Melhor Maneira de Tomar 5-HTP?

O5-HTP pode causar irritação no estômago e náuseas, então para obter melhores resultados use cápsulas ou comprimidos com revestimento entérico. Estes comprimidos são preparados de maneira a não se dissolverem no estômago. Comprimidos mastigáveis contendo 5-HTP são uma outra maneira de evitar as náuseas. Quando o 5-HTP é usado para qualquer propósito que não seja auxiliar no sono, a dosagem inicial é de 50 mg três vezes ao dia. Se a resposta não for suficiente depois de duas semanas, a dosagem pode ser aumentada para até 100 mg três vezes ao dia. 

Quando o 5-HTP é usado para promover uma boa noite de sono, a dosagem tradicional é de 50 a 150 mg cerca de meia hora antes de deitar. É melhor começar com a dosagem de 50 mg por pelo menos três dias antes de aumentar a dose. O 5-HTP pode ser tomado com alimentos, mas se for tomado para perda de peso, consuma 20 minutos antes das refeições.

‌‌‌‌Existe alguma contraindicação para o 5-HTP?

5-HTP é geralmente bem tolerado. Existem poucas situações nas quais ele não deve ser usado:

  • Gravidez ou lactação
  • Doença de Parkinson a não ser que a pessoa também esteja domando o medicamento Sinemet® (carbidopa e levodopa).
  • Escleroderma (relacionado ao um defeito no metabolismo de triptofano).
  • Pacientes tomando os medicamentos metilsergida e cipro-heptadina.
  • Se estiver tomando qualquer outro medicamento, consulte seu médico ou farmacêutico em relação a qualquer possível interação com o 5-HTP.

‌‌‌‌O 5-HTP é Seguro para Uso a Longo Prazo?

O 5-HTP pode ser usado indefinidamente, já que algumas pessoas com problemas genéticos na conversão do triptofano para 5-HTP necessitam de suplementação a vida toda. Alguns especialistas recomendam um monitoramento regular (anual) dos eosinófilos se o 5-HTP estiver sendo usado por longos períodos. Esta determinação é parte dos testes laboratoriais de hemograma completo e ajuda a detectar reações incomuns ao 5-HTP. 

Referências:

  1. Murray M.T., 5-HTP: The Natural Way to Overcome Depression, Obesity, and Insomnia. Bantam NY 1999. 
  2. Turner E.H.; Loftis J.M.; Blackwell A.D..  Serotonin a la carte: supplementation with the serotonin precursor 5-hydroxytryptophan.  Pharmacol Ther  (2006) 109  325–338. 
  3. In: (editors: Filippini G.A.; Costa C.V.L.; Bertazzo A.. )  Recent Advances In Tryptophan Research, Tryptophan and Serotonin Pathways.  Plenum Publ Corp: New York, NY. 
  4. Magnussen I.E.; Nielsen-Kudsk F..  Bioavailability and related pharmacokinetics in man of orally administered L-5-hydroxytryptophan in steady state.  Acta Pharmacol Toxicol (Copenh)  (1980) 46  257–262. 
  5. Byerley W.F.; Judd L.L.; Reimherr F.W.; et al. 5-Hydroxytryptophan. A review of its antidepressant efficacy and adverse effects.  J Clin Psychopharmacol  (1987) 7  127–137. 
  6. Van Praag H.M..  Studies on the mechanism of action of serotonin precursors in depression.  Psychopharmacol Bull  (1984) 20  599–602. 
  7. Jangid P.; Malik P.; Singh P.; Sharma M.; Gulia AK.. Comparative study of efficacy of l-5-hydroxytryptophan and fluoxetine in patients presenting with first depressive episode. Asian J Psychiatr. (2013) 6(1) 29-34. 
  8. Poldinger W.; Calanchini B.; Schwarz W..  A functional-dimensional approach to depression: serotonin deficiency as a target syndrome in a comparison of 5-hydroxytryptophan and fluvoxamine.  Psychopathology  (1991) 24  53–81. 
  9. Wyatt R.J.; Zarcone J.; Engelman K..  Effects of 5-hydroxytryptophan on the sleep of normal human subjects.  Electroencephalogr Clin Neurophysiol  (1971) 30  505–509. 
  10. Ceci F.; Cangiano C.; Cairella M.; et al. The effects of oral 5-hydroxytryptophan administration on feeding behavior in obese adult female subjects.  J Neural Transm  (1989) 76  109–117. 
  11. Cangiano C.; Ceci F.; Cairella M.; et al. Effects of 5-hydroxytryptophan on eating behavior and adherence to dietary prescriptions in obese adult subjects.  Adv Exp Med Biol  (1991) 294  591–593. 
  12. Cangiano C.; Ceci F.; Cascino A.; et al. Eating behavior and adherence to dietary prescriptions in obese adult subjects treated with 5-hydroxytryptophan.  Am J Clin Nutr  (1992) 56  863–867. 
  13. Cangiano C.; Laviano A.; Del Ben M.; et al. Effects of oral 5-hydroxy-tryptophan on energy intake and macronutrient selection in non-insulin dependent diabetic patients.  Int J Obes Relat  
  14. Das Y.T.; Bagchi M.; Bagchi D.; et al. Safety of 5-hydroxy-L-tryptophan.  Toxicol Lett  (2004) 150  111–122. 

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