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Bem-estar

Um guia rápido sobre o zinco

14 Março 2018

Os benefícios do zinco para a saúde

O zinco é um micromineral que é encontrado virtualmente em todas as células do corpo e é um componente de mais de 200 enzimas. Enzimas são moléculas envolvidas na aceleração das reações químicas necessárias para a função corporal humana. O zinco desempenha um papel em mais reações enzimáticas do que qualquer outro mineral. A maior parte das enzimas é composta de uma proteína junto de um mineral essencial e possivelmente uma vitamina. Se uma enzima não possui um mineral essencial ou vitamina, ela não pode operar corretamente. Caso os níveis de zinco estejam baixos, isso afeta virtualmente todos os sistemas do corpo devido ao papel central do zinco em tantas enzimas. Além de seu papel nas enzimas, o zinco é necessário para o funcionamento correto de muitos hormônios corporais, incluindo a insulina, hormônio de crescimento e do sexo.

Níveis adequados de zinco são absolutamente essenciais para uma boa saúde. Os efeitos benéficos do zinco são muitos  pelo fato de que ele está envolvido em muitas enzimas e funções corporais. Ele é especialmente importante para uma função imunológica correta, cicatrização de lesões, funções sensoriais, função sexual e a saúde da pele.

Apesar de que uma deficiência grave de zinco é muito rara em países desenvolvidos, acredita-se que muitos indivíduos nos Estados Unidos tenham uma leve deficiência de zinco, especialmente a população mais velha. A deficiência de zinco pode ser causada pela baixa ingestão e/ou utilização do zinco. Pesquisas dietéticas indicam que a ingestão média de zinco varia de apenas 47% até 67% do RDA. Uma leve deficiência de zinco pode ser refletida por uma susceptibilidade elevada a infecções, problemas na cicatrização de lesões e um senso diminuído de paladar ou olfato e várias deficiências de pele menos graves, incluindo acne, eczema e psoríase. Alguns outros sintomas físicos que frequentemente se correlacionam com um baixo nível de zinco no organismo incluem: capacidade de visão noturna ou em condições de pouca iluminação, retardamento do crescimento, atrofia testicular, úlceras bucais, revestimento branco na língua e halitose frequente.

Condições que geram predisposição à deficiência de Zinco

Ingestão diminuída:

  • Infecções agudas /inflamação
  • Cirrose alcoólica
  • Alcoolismo
  • Anorexia nervosa
  • Queimaduras
  • Pós-trauma
  • Deficiência de proteína
  • Dieta vegetariana
  • Fome

Absorção diminuída:

  • Alcoolismo
  • Doença celíaca
  • Perda de sangue crônica
  • Diabetes mellitus
  • Diarreia
  • Dieta rica em fibras
  • Alto nível de cálcio na dieta: equilíbrio com zinco
  • Alto nível de ferro na dieta: equilíbrio com zinco
  • Doença inflamatória intestinal
  • Ressecção intestinal
  • Doença do fígado
  • Insuficiência pancreática

Requerimento elevado:

  • Idade avançada
  • Gravidez e lactação
  • Uso de contraceptivos orais
  • Puberdade e picos de crescimento

Suplemento de zinco para condições de saúde específicas

O zinco claramente é importante para a saúde humana, pois ele é um nutriente essencial.

Ele é um suplemento especialmente importante no auxílio a muitas condições de saúde. O apoio científico ao suplemento de zinco é extremamente bem aceito na literatura médica, pois já ocorreram mais de 900 estudos duplo-cegos controlados por placebo sobre a suplementação de zinco para abordar diferentes condições. Esses estudos clínicos demonstraram claramente a importância e os efeitos benéficos do zinco em muitas condições de saúde. A seguir estão as condições que mais se beneficiam e mais necessitam de suplementação de zinco:

  • Acne
  • Doença de Alzheimer
  • Resfriado comum
  • Diabetes
  • Reforço do sistema imunológico
  • Função sexual masculina
  • Degeneração macular
  • Gravidez
  • Artrite reumatoide

Acne

Vários estudos duplo-cegos demonstraram que a suplementação de zinco produz resultados semelhantes à tetraciclina (um antibiótico) na acne superficial e resultados superiores em acne mais profundas. Apesar de alguns participantes desses estudos terem demonstraram melhora dramática imediata, a maior parte dos participantes precisaram de cerca de 12 semanas de suplementação antes do aparecimento de bons resultados.

Doença de Alzheimer

A deficiência de zinco é uma das deficiências de nutrientes mais comuns nas pessoas mais velhas e a deficiência foi considerada como um fator importante no desenvolvimento da doença de Alzheimer .

Os estudos preliminares com a suplementação de zinco mostraram alguns efeitos benéficos. Em um pequeno estudo, 10 pacientes com Alzheimer receberam doses de 27 mg de zinco (na forma de aspartato de zinco). Apenas dois pacientes não demonstraram melhora na memória, compreensão, comunicação e contato social.

Gripe comum

O zinco possui certa atividade antiviral direta, incluindo atividade antiviral contra vários vírus que podem causar a gripe comum. A utilização da suplementação de zinco , particularmente na forma de pastilha, parece ser muito mais vantajosa durante uma gripe. Contudo, enquanto que alguns estudos demonstraram ótimos resultados, outros não foram tão bons assim. Acredita-se que essa inconsistência é por conta de uma formulação não eficiente da pastilha nos estudos com resultados negativos. A fim de que o zinco seja eficiente, ele deve ser liberado (ionizado) na saliva. Ácido cítrico parece reduzir a eficiência. Portanto, certifique-se de ingerir pastilhas de zinco livres de ácido cítrico. Também é importante, ao utilizar pastilhas contendo zinco para o alívio de uma garganta irritada ou uma gripe comum, não ingerir frutas cítricas ou sucos 1/2 antes e após dissolver a pastilha, pois o ácido cítrico neutralizará o efeito do zinco.

Diabetes

O zinco está envolvido em virtualmente todos os aspectos do metabolismo da insulina: síntese, secreção e utilização. Sem zinco suficiente, a insulina simplesmente não funciona corretamente. A suplementação de zinco, bem como virtualmente todas as outras vitaminas e minerais solúveis em água, é muito importante à medida que portadores de diabetes normalmente excretam muito zinco e outros nutrientes solúveis em água na urina. Vários estudos mostraram que a suplementação de zinco melhora a sensibilidade a insulina em pessoas com pré-diabetes ou diabetes. O zinco também é importante para uma boa cicatrização de lesões e função imune crítica na diabetes.

Reforço do sistema imunológico

O zinco está envolvido em virtualmente todos os aspectos da função imunológica . A suplementação de zinco pode reverter as características de baixa função imune que acompanham o envelhecimento. Esse efeito pode ocorrer devido à restauração do nível de timulina no sangue (um hormônio produzido pela glândula timo). Normalmente, com o avanço da idade, o nível de timulina é reduzido, bem como o de outros hormônios responsáveis por fortalecerem o sistema imunológico. A redução dos níveis desses hormônios leva a uma queda na função imunológica e um risco elevado de infecção. Ao restaurar os níveis de timulina, a suplementação de zinco pode melhorar a função imunológica significativamente. Outro efeito da suplementação de zinco notado nos estudos em indivíduos mais velhos é o da melhora do estado nutricional geral. Esse efeito demonstra a importância do zinco na absorção e utilização correta de outros nutrientes.

Função sexual masculina

O zinco é crítico para a função sexual masculina. Ele está envolvido no metabolismo dos hormônios, formação e movimentação do esperma. A deficiência de zinco é caracterizada por, dentre várias outras coisas, níveis de testosterona baixos e contagem de esperma diminuída. Os níveis de zinco são tipicamente muito mais baixos em homens inférteis com baixa contagem de esperma, indicando que um estado de baixo nível de zinco pode ser um fator contribuinte para a infertilidade. Vários estudos duplo-cegos mostraram que a suplementação de zinco pode melhorar a contagem e a mobilidade do esperma. Ele é especialmente eficiente na melhoria da contagem de esperma em homens com baixos níveis de testosterona .

Degeneração macular

Tem sido demonstrado que o zinco é benéfico na redução da perda de visão no tratamento de degeneração macular relacionada à idade (ARMD). O zinco desempenha um papel essencial no metabolismo da retina e indivíduos mais velhos correm riscos mais altos de sofrerem com deficiência dessa substância. Além dos estudos com a combinação de nutrientes, o zinco sozinho tem demonstrado ser capaz de provocar melhorias na degeneração macular relacionada à idade. De fato, foram os resultados surpreendentes com a suplementação de zinco que levaram aos famosos Estudos de Doenças Oculares Relacionadas à Idade conduzido pelo National Institutes of Health (NIH).

Gravidez

Baixos níveis de zinco estão ligados a nascimentos prematuros, baixo peso no nascimento, retardamento de crescimento e pré-eclâmpsia – uma condição séria da gravidez associada com elevações na pressão sanguínea, retenção de fluidos e perda de proteína na urina.  Estudos com a suplementação de zinco na gravidez mostraram que o grupo suplementado com zinco demonstrou um maior peso corporal e circunferência de cabeça se comparado ao grupo placebo, bem como menos complicações na gravidez.

Artrite reumatoide

O zinco possui efeitos antioxidantes , bem como opera na enzima antioxidante superóxido de dismutação (SOD cobre-zinco). Os níveis de zinco são normalmente reduzidos em pacientes com artrite reumatoide. Vários estudos utilizaram zinco no tratamento de artrite reumatoide, com alguns dos estudos demonstrando um leve efeito terapêutico. A maior parte dos estudos utilizou o zinco na forma de sulfato. Resultados melhores podem ter sido produzidos pela utilização de uma forma mais absorvível de zinco.

Dosagem habitual:

Em adultos, o intervalo de dosagem para suplementação de zinco para o suporte de saúde geral e durante a gravidez ou lactação é de 15 a 20 mg. Para crianças, o intervalo de dosagem é de 5 a 10 mg. Quando a suplementação de zinco é utilizada para abordar preocupações específicas de saúde, o intervalo de dosagem para homens é de 30 a 45 mg e para mulheres é de 20 a 30 mg. Não existe necessidade de ir além desses intervalos.

Durante a gripe comum, utilize comprimidos que forneçam de 15 a 25 mg de zinco elementar e os dissolva na boca a cada duas horas após a dose dupla inicial. Repita por até sete dias. Pelo fato de que doses elevadas de zinco podem afetar a função imunológica, evite uma ingestão diária de mais de 150 mg de zinco por mais de uma semana.

Formatos disponíveis

Existem vários formatos de zinco dentre os quais escolher. Enquanto que muitos estudos clínicos utilizam o sulfato de zinco, esse formato não é tão bem absorvido quanto as outras formas, como picolinato de zinco, acetato, citrato, bisglicinato, óxido, ou monometionina, todas formas excelentes de zinco. Existem dados que mostram que cada uma dessas formas é muito bem absorvida e capaz de produzir benefícios. A maior parte dos comprimidos de zinco é produzida com gluconato de zinco, o que parece ser uma forma eficiente para essa aplicação.

Possíveis efeitos colaterais:

Se ingerido de estômago vazio (particularmente se estiver ingerindo sulfato de zinco), a suplementação de zinco pode resultar em irritação gastrointestinal e náusea. A ingestão prolongada de níveis acima de 150 mg diários pode provocar anemia, níveis de colesterol HDL reduzidos e diminuição na função imunológica.

Interações com medicamentos:

O zinco pode diminuir a absorção de tetraciclina e ciprofloxacina. Tome o suplemento de zinco pelo menos 2 horas antes ou depois de tomar antibióticos.

A utilização das seguintes medicações aumenta a perda de zinco do corpo ou interfere com a absorção: aspirina, AZT (azidotimidina), captopril, enalapril, estrogênios (contraceptivos orais e Premarin®), penicilamina e a classe tiazida de diuréticos. Suplementação pode ser requerida a fim de manter o nível de zinco em indivíduos que façam uso dessas substâncias.

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