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Sentindo mais ansiedade? Veja 8 soluções naturais para ter alívio

Por Melissa Anzelone, ND

Neste artigo:


O que é o estresse?

O estresse é o modo como nosso corpo responde a qualquer tipo de necessidade ou ameaça. Quando sentimos o perigo, seja real ou não, as defesas de nosso corpo são ativadas em um processo rápido e automático que conhecemos como reação de luta ou fuga, ou resposta ao estresse.

A resposta ao estresse é o modo como nosso corpo nos protege. Quando atua adequadamente, a resposta ao estresse te ajuda a se manter concentrado, energizado e alerta. Em situações de emergência, o estresse pode salvar sua vida, dando força extra para que você se defenda.

O estresse também pode te ajudar a enfrentar desafios. É ele que te mantém alerta durante uma apresentação de trabalho, que aguça sua concentração quando você vai arremessar o lance livre decisivo de um jogo ou que te faz estudar para uma prova quando você preferia ir assistir TV. Mas, além de um certo ponto, o estresse deixa de ser útil e começa a causar grandes danos a sua saúde, ao humor, à produtividade, às relações e à qualidade de vida. Um nível alto de estresse pode causar a sensação de ansiedade.

Entendendo a ansiedade

A ansiedade é um dos transtornos de humor mais comuns, com até 200 milhões de adultos apresentando sintomas por ano. A ansiedade se caracteriza por medo, preocupação e uma sensação constante de sobrecarga. Ela também pode se manifestar como uma preocupação persistente, excessiva e irrealista quanto a coisas do cotidiano. Tais preocupações podem se concentrar nas finanças, na família, na saúde ou no futuro.

A ansiedade também pode estar associada a sintomas físicos, como aperto no peito, suor e batimentos cardíacos acelerados. A ansiedade não precisa estar sempre acompanhada de um problema sério, como uma morte na família ou a perda de um emprego. Coisas relativamente pequenas, como sair de casa ou ir encontrar amigos, podem despertar sensações de ansiedade.

A necessidade de suplementos naturais e eficazes para aliviar os sintomas da ansiedade é maior do que nunca. Além de ajudar a tratar a ansiedade, vários remédios têm outros benefícios positivos.

8 soluções naturais para aliviar o estresse

Pesquisadores estudaram diversas ervas, suplementos e vitaminas para determinar se elas podem trazer benefícios a pessoas com ansiedade.

‌‌‌‌1. Raiz de valeriana

Valeriana (Valeriana officinalis) é uma planta perene que faz parte da família das valerianáceas. Ela é nativa da Europa e da Ásia e foi naturalizada na América do Norte. A valeriana tem sido usada por séculos e remonta à época dos gregos e romanos como um remédio natural para a ansiedade.

A valeriana é comumente usada para dar suporte ao sono saudável. Frequentemente, a ansiedade pode te fazer acordar no meio da noite ou ter dificuldade para dormir. Consumida sobretudo como um suplemento na forma de comprimido, a raiz de valeriana promove o relaxamento.

Um mecanismo possível pelo qual um extrato de valeriana pode causar sedação é pelo aumento do teor de ácido gama-aminobutírico (GABA, um neurotransmissor inibidor) disponível na fenda sináptica. Isso pode ajudar a aliviar a ansiedade.

‌‌‌‌2. Kava-kava

As raízes da kava (Piper methysticum) são usadas em quase todas as culturas do Oceano Pacífico na preparação de um chá com propriedades sedativas. Atualmente, ela é consumida com mais frequência como um suplemento na forma de comprimido. Um dos ingredientes ativos principais do extrato é a kavalactona. Esse componente bioativo da kava tem um efeito inibidor sobre o receptor de glicina humano, que impede o disparo excessivo de neurônios cerebrais e, basicamente, ajuda a acalmar o cérebro e pode reduzir os sintomas da ansiedade. A kava-kava também pode ajudar a promover o relaxamento dos músculos e a melhorar a capacidade cognitiva.

‌‌‌‌3. Ashwagandha

Withania somnifera, comumente conhecida como ashwagandha, é uma planta da família das solanáceas. Essa erva adaptogênica é usada há muito tempo nas tradições ayurvédicas. Os adaptógenos são uma classe de plantas que dão suporte a níveis saudáveis de cortisol, o hormônio do estresse. Níveis desregulados de cortisol (altos ou baixos) podem contribuir para os sintomas de ansiedade.

‌‌‌‌4. Raiz-de-ouro

O extrato das raízes e dos rizomas da raiz-de-ouro é um adaptógeno que auxilia o aumento da resistência do corpo ao estresse, o que pode ajudar a combater a exaustão e a fadiga. Essa brilhante planta verde e amarela também é conhecida por seu nome científico, Rhodiola rosea. Como a ashwagandha, a raiz-de-ouro é uma erva adaptogênica. A raiz-de-ouro pode promover tranquilidade e relaxamento, pois ajuda a normalizar a liberação do hormônio do estresse e pode reforçar a produção de energia no corpo, ativando a síntese de ATP nas mitocôndrias, as geradoras de energia das células.

‌‌‌‌5. Lavanda

O gênero Lavandula é nativo das regiões ao redor do Mar Mediterrâneo e do sul da Europa, passando pelo norte e pelo leste da África e pelos países do Oriente Médio, até o sudoeste da Ásia e o sudeste da Índia. O mais comum é que a lavanda seja recomendada por via oral, como um suplemento na forma de comprimido. Porém, ela também é usada na aromaterapia, como um chá ou como um óleo essencial. Os principais bioativos da lavanda podem afetar o NMDA glutamatérgico, bem como os receptores GABAA, o que pode contribuir para seu efeito calmante no corpo e para sua capacidade de reduzir os sintomas da ansiedade.

‌‌‌‌6. Flor de maracujá

A flor de maracujá (Passiflora incarnata), ou flor-da-paixão, é uma trepadeira nativa das Américas, com flores brancas e azuis ou roxas e uma fruta comestível. Originalmente nativa do Peru, a flor-da-paixão se espalhou por todo o mundo. Ela tem sido usada tradicionalmente para tratar os sintomas da ansiedade. A flor-da-paixão pode ter efeitos calmantes em pessoas inquietas e ansiosas. Pesquisadores teorizam que os flavonoides antioxidantes têm um efeito indutor de GABA no cérebro, o que pode ajudar a acalmar a atividade cerebral.

‌‌‌‌7. Camomila

camomila (Matricaria chamomilla L.) é uma espécie de planta bem conhecida, da família das asteráceas. Mais de 120 componentes químicos foram identificados nas flores da camomila e teoriza-se que algumas delas ajudem a aliviar a sensação de ansiedade. A camomila costuma ser tomada como um chá, mas também existe como um suplemento na forma de comprimido.

‌‌‌‌8. Erva-cidreira

erva-cidreira (Melissa officinalis) tem sido usada, histórica e contemporaneamente, para melhorar o humor e a função cognitiva. Pesquisas sugerem que a erva-cidreira pode ajudar a aliviar sintomas de ansiedade. A erva-cidreira pode ser administrada como um suplemento, em forma de cápsula ou comprimido revestido, topicamente, em forma de creme ou óleo, como um extrato ou em um chá. Esses remédios naturais vêm sendo usados desde pelo menos a Idade Média para promover o relaxamento. A erva-cidreira também pode ajudar a tratar problemas digestivos e dores de cabeça.

Embora os episódios de ansiedade sejam comuns por todo o mundo, temos a sorte de poder ajudar aqueles que precisam de forma natural e saudável.

Referências: 

  1. Munir S, Takov V. Generalized Anxiety Disorder (GAD) StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020.
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  3. Dutertre, S., Becker, C. Betz, H. Inhibitory Glycine Receptors: An Update. J Biol Chem. 2012 Nov 23; 287(48).
  4. Muacevic, A, Adler, J.R. Adaptogenic and Anxiolytic Effects of Ashwaghanda Root Extract in Healthy Adults: A Double bind, Randomized, Placebo-controlled Clinical Study. Cureus. 2019; 11(12).
  5. Anghelescu, I. Stress management and the role of Rhodiola rosea. Int J Psychiatry Clin Pract. 2018 Nov;22(4):242-252.
  6. Koulivand, H., Ghandiri, M.K., Gorji, A. Lavender and the Nervous System. Evid Based Complement Alternat Med. 2013; 2013: 681304.
  7. Elsas SM, Rossi DJ, Raber J, et al. Passiflora incarnata L. (Passionflower) extracts elicit GABA currents in hippocampal neurons in vitro, and show anxiogenic and anticonvulsant effects in vivo, varying with extraction method. Phytomedicine. 2010;17(12):940-949.
  8. Singh, O., Khanam, Z, Misra, N. et al. Chamomile (Matricaria chamomilla L.): An overview, Pharmacogn Rev. 2011 Jan-Jun; 5(9): 82–95.
  9. Scholey A, Gibbs A, Neale C, et al. Anti-stress effects of lemon balm-containing foods. Nutrients. 2014;6(11):4805-4821.

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