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Bem-estar

Conheça o ácido alfa lipoico, o antioxidante anti-inflamatório

4 Outubro 2018

Por Taz Bhatia, MD

Até agora, você provavelmente já ouviu muito sobre os benefícios dos antioxidantes para tudo, desde a saúde do coração até a saúde da pele. É verdade – essas minúsculas moléculas oxidativas encontradas em alimentos são muito poderosas, mas o que exatamente elas fazem? Bom, os antioxidantes possuem muitos papéis, incluindo combater a inflamações e evitar várias doenças. Eles também reduzem o risco de depressão e declínio mental. Eles fazem isso protegendo nosso corpo dos prejudiciais radicais livres do ambiente, que essencialmente quebram nossas células uma a uma.

Existem muitos antioxidantes, mas um deles que você deve conhecer – e conhecer bem – é o ácido alfa lipoico (AAL). Apesar de ser natural no corpo, nós normalmente adquirimos uma quantidade razoável de ácido alfa lipoico nos vegetais que comemos, incluindo brócolis, espinafre e batatas.  

O que o ácido alfa lipoico faz?

Considerando o fato de que o ácido alfa lipoico está presente em cada uma das células de nosso corpo, pode-se imaginar quão importante ele realmente é. A sua principal tarefa é ajudar o corpo a transformar a glicose, ou o açúcar, em energia. Como o nosso corpo nem sempre produz a quantidade certa de ácido alfa lipoico, é importante que consigamos obter nosso fornecimento a partir de uma dieta saudável e nutritiva. Além de ajudar a nos fornecer energia, o ácido alfa lipoico também combate os efeitos dos radicais livres do ambiente, que essencialmente causam o envelhecimento. Eu sei o que você está pensando – todo mundo envelhece. Sim, isso é verdade, mas o tipo de envelhecimento causado pelos radicais livres é considerado um envelhecimento avançado – uma quebra até o ponto em que nossas células se degeneram.

Quais são os benefícios do ácido alfa lipoico para a saúde?

Assim como outros antioxidantes, como luteína, carotenoides, betacaroteno, licopeno e vitamina C, o ácido alfa lipoico ajuda a retardar esse dano celular causado pelos radicais livres, prevenindo que doenças degenerativas se desenvolvam. Pesquisas descobriram até mesmo que o ácido alfa lipoico é um tratamento natural para o mal de Alzheimer, pois uma das principais características da doença é o estresse oxidativo.

Além disso, todos nós sabemos que os antioxidantes melhoram a saúde da pele, por isso que essa palavra é tão usada para vender todo tipo de produto, desde limpadores e séruns para o rosto até produtos capilares.

Também não é de se surpreender que estudos adicionais tenham descoberto uma ligação entre o ácido alfa lipoico e a proteção contra a diabetes, pois já sabemos há um certo tempo que existe uma forte ligação entre os nutrientes (ou a falta deles) que fornecemos ao nosso corpo e o risco de doenças. A teoria é que o ácido alfa lipoico ajuda a melhorar a capacidade do corpo de utilizar a insulina que produz naturalmente, reduzindo o nível de açúcar sanguíneo. Outros estudos descobriram que o ácido alfa lipoico ajuda até a tratar sintomas de diabetes, como dor, queimação e formigamento, dentre outros.

Além de se alimentar com a maior quantidade possível de alimentos contendo antioxidantes na dieta diária, minha recomendação é tomar 200 mg de ácido alfa lipoico como parte do seu regime de suplementos para a prevenção – ou o tratamento – da diabetes, em conjunto com 2 a 3 g de ácidos graxos ômega-3 e 500 mcg de picolinato de cromo diariamente.

Referências:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17982894
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3221300

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