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Nutrição

Benefícios do Mel de Manuka Para a Saúde

19 Junho 2018

Desde os tempos do antigo Egito, o mel tem sido amado tanto por seu sabor quanto por suas propriedades medicinais. Muitas pesquisas demonstraram que o mel pode acelerar a regeneração de ferimentos e inibir o crescimento de bactérias prejudiciais. Ele também pode ser um excelente adoçante natural para pessoas que querem evitar açúcares processados. O mel de manuka está ganhando reconhecimento por fornecer todos os fantásticos benefícios do mel comum, enquanto ainda contém algumas vantagens únicas.

O que é o mel de manuka?

Assim como o nome indica, o mel de manuka é produzido a partir das flores da planta manuka. Essa planta cresce na Austrália e na Nova Zelândia, e também é conhecida como uma árvore de chá. O óleo essencial dessa árvore tem sido utilizado por muito tempo como um desinfetante e um auxílio à saúde, devido aos vários compostos químicos benéficos da planta. Quando uma abelha europeia utiliza o néctar e o pólen das pequenas flores brancas da manuka, ela pode criar o mel de manuka. Para ser considerado oficialmente um mel de manuka, pelo menos 70 por cento do pólen no mel deve vir das flores de manuka.

O mel de manuka contém alguns compostos incomuns, que não são encontrados em outros tipos de mel. Um composto de ocorrência natural no mel de manuka é o metilglioxal. Esse composto é produzido em níveis estranhamente altos, a partir da di-hidroxiacetona encontrada nas flores de manuka. O mel de manuka também contém muitos compostos saborosos vindos da flor, apresentando um sabor e um aroma terroso e herbáceo. O mel de manuka possui algumas proteínas e coloides especiais, dando a ele sua distinta textura e promovendo a regeneração.

Para distinguir o mel de manuka de outros tipos de mel, especialistas prestam atenção principalmente à sua viscosidade, cor e sabor. O mel de manuka verdadeiro deve ser muito grosso e viscoso. Algumas variedades desse mel podem ser tão grossas que chegam a ter uma textura parecida com uma geleia, ao invés de um xarope. O mel produzido das flores de manuka possui uma cor marrom escura, e essa cor costuma ser uma das principais formas de identificá-lo. Pesquisadores podem analisar o pólen no mel para identificá-lo, mas o pólen de manuka e o de kanuka são extremamente similares. Porém, o mel de kanuka possui uma cor amarela clara, enquanto o mel de manuka tem uma cor marrom escura e rica.

A maioria dos benefícios da manuka vem do metilglioxal no mel. Esse composto orgânico ajuda a combater alguns tipos de bactérias prejudiciais e resistentes a antibióticos. Estudos descobriram que ele pode ajudar a inibir o crescimento de E. coli e staphylococcus aureus. Isso significa que o mel de manuka pode ser uma ótima forma de reduzir os níveis de bactérias prejudiciais no corpo de uma pessoa.

Outro motivo que torna o mel de manuka tão benéfico é que ele contém quantidades naturais de peróxido de hidrogênio. O peróxido de hidrogênio é outro composto desinfetante benéfico, que degrada os compostos orgânicos. Ele é frequentemente utilizado como um método de desinfecção e esterilização no tratamento de ferimentos.

Muitas das vantagens do mel de manuka também se devem aos seus rigorosos padrões de produção. O mel que é chamado de mel de manuka neozelandês é cuidadosamente testado e regulamentado, para garantir que seja de fato produzido a partir de flores de manuka. Os consumidores podem encontrar um mel de manuka particularmente potente e puro, procurando pela classificação UMF do mel. Essa é uma escala especial, chamada de Fator Único da Manuka, que mede a quantidade de metilglioxal e outros compostos benéficos do mel. As pessoas que querem utilizar o mel de manuka para fins terapêuticos normalmente precisam de um mel com UMF de pelo menos 10.

Existem muitas diferentes aplicações para o mel de manuka, já que ele possui tão poderosos efeitos anti-inflamatórios, bactericidas e regeneradores. Dependendo como é tomado, o mel pode fornecer benefícios medicinais, ou pode ser usado como um auxílio à beleza. Algumas aplicações utilizam o mel puro, enquanto outras o incorporam em receitas especiais.

Dicas de uso do mel de manuka

Auxílio em ferimentos

Um dos usos primários do mel de manuka é a regeneração de ferimentos. Ele ajuda a combater as bactérias que poderiam aumentar o tempo de recuperação, além de fornecer proteínas benéficas adicionais e outros compostos regeneradores. O mel nunca deve ser aplicado sobre uma ferida profunda, mas pode ser espalhado sobre uma queimadura leve ou pequenas abrasões. Mesmo depois que uma nova cicatriz já se formou sobre a ferida, as pessoas podem continuar a aplicar o mel de manuka. Seus benefícios hidratantes ajudarão a manter a pele flexível e a evitar a formação de uma grossa crosta.

Ajuda a manter a pele saudável

O mel de manuka é ótimo para manter a pele saudável, por ser hidratante e bactericida. Quando aplicado ao rosto, o mel pode combater infecções e bactérias que causam a acne, além de fornecer bastante hidratação para manter a pele com uma aparência firme e jovem. Outro grande benefício do mel de manuka para a pele é que ele deixa o pH da pele em níveis ótimos, o que evita que a pele fique seca, avermelhada e com acne. Os baixos níveis de peróxido de hidrogênio e antioxidantes no mel de manuka podem até mesmo ajudar a melhorar a aparência das cicatrizes escuras deixadas pela acne. A máscara caseira simples abaixo ajudará a uniformizar o tom da pele e evitar a acne, quando aplicada algumas vezes por semana.

Máscara facial de mel de manuka

Ingredientes:

Instruções:

  1. Misture todos os três ingredientes em uma pequena tigela ou frasco.
  2. Use as mãos limpas ou um pedaço de algodão para espalhar uniformemente a mistura sobre a pele.
  3. Deixe a máscara agir por pelo menos 20 minutos. Os ingredientes ativos continuarão a fornecer os benefícios por até uma hora.
  4. Enxague a máscara do rosto com água morna e seque suavemente a pele.

Ajuda a manter a saúde do sistema digestivo

Os efeitos bactericidas do mel de manuka podem ser excelentes para manter a saúde do sistema digestivo. Ele mata bactérias prejudiciais enquanto fornece glicose natural, que aumenta a produção de bactérias benéficas. Isso pode ajudar a aliviar inchaços, dor de estômago, movimento intestinais excessivos e refluxo ácido depois de comer. Pessoas com síndrome do intestino irritável ou úlceras estomacais relatam que tomar algumas colheres de sopa de mel de manuka por dia pode ajudar a acalmar seus sintomas.

Ajuda a aliviar a garganta inflamada e a tosse

As propriedades curativas do mel de manuka o tornam ideal para acalmar uma garganta inflamada. Ele também ajuda a eliminar bactérias prejudiciais que podem ficar na boca e na garganta, para que as pessoas possam aliviar seus sintomas de tosse ou gripe. Experimente fazer essa receita para aliviar uma garganta irritada e reduzir a tosse. Além do mel de manuka, ela também contém tomilho, que ajuda a aliviar infecções respiratórias ou bronquites.

Xarope para tosse caseiro de mel de manuka

Ingredientes:

  • 2 xícaras de água
  • 8 colheres de sopa de tomilho fresco picado
  • 1 xícara de mel de manuka

Instruções:

  1. Adicione a água em uma pequena panela no fogo médio, e espere ferver.
  2. Retire a água fervente do fogo, adicione tomilho e deixe a mistura em infusão por 10 minutos.
  3. Adicione o mel de manuka e mexa vigorosamente até dissolver.
  4. Despeje a mistura em um frasco de vidro hermeticamente fechado, coando caso necessário.

Esse xarope para tosse dura pelo menos três semanas sem estragar, caso seja refrigerado, e uma colher cheia sempre que sentir a garganta irritada, pode ser muito prestativa.

Utilize como um adoçante regular

O mel de manuka é utilizado até mesmo por pessoas que não têm preocupações de saúde específicas. Ele contém uma grande quantidade de manganês, ferro, cobre, potássio, zinco e cálcio, logo, pode ser uma parte excelente de uma dieta saudável.

Como o mel possui mais frutose que glicose, ele fornece um sabor mais doce. Isso significa que as pessoas podem usar quantidades menores e mel enquanto obtêm um sabor tão doce quanto o do açúcar. O mel de manuka se dissolve facilmente em aveia, café, iogurte e outros alimentos, então as pessoas podem facilmente aproveitar o sabor e as propriedades saudáveis do mel de manuka.

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