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Dicas de uma dermatologista para manter a maciez e a saúde das mãos excessivamente lavadas

Por Laura Scott MD, FAAD

Neste artigo:

Com a rápida disseminação do novo coronavírus (COVID-19), um vírus respiratório para o qual ainda não temos tratamento ou vacina, os esforços da saúde pública se concentram em duas mensagens principais: distanciamento social (já que as partículas do vírus ficam no ar) e lavagem das mãos (por conta da capacidade das partículas virais de permanecerem vivas por horas a dias nas superfícies).

A importância de lavar as mãos

A lavagem das mãos é uma maneira simples, mas incrivelmente eficaz, de combater a propagação desse vírus.  Uma das principais maneiras pela qual o vírus se espalha é através de gotículas (de um espirro, tosse ou até mesmo ao falar) que podem ser inaladas se você estiver muito perto do indivíduo ou se tocar em uma superfície próxima. Outra pessoa então toca a superfície e, sem pensar, toca o rosto, esfrega os olhos, morde as unhas ou tem qualquer outro comportamento potencialmente prejudicial e, dessa forma, passa a possuir as partículas do vírus no seu próprio corpo.

Como exatamente a lavagem das mãos ajuda a combater a propagação? Vamos tentar evitar usar termos excessivamente científicos, mas, em suma, o, sabão tem a capacidade de quebrar lipídios, e o próprio vírus tem uma membrana lipídica que o protege (imagine o vírus sendo protegido por uma camada oleosa); o sabão destrói essa camada e, em seguida, enxaguamos as partículas virais desprotegidas na pia. Especialistas recomendam lavar as mãos por 20 segundos (o tempo necessário para cantar "parabéns pra você" duas vezes), e em seguida enxaguá-las e secá-las completamente.

Dermatite nas mãos relacionada à lavagem excessiva

Toda essa lavagem de mãos, no entanto, começou a surtir um efeito colateral que os dermatologistas já esperavam: dermatite nas mãos (frequentemente chamada de eczema das mãos). Isso ocorre porque o sabão não só destrói lipídios ou óleo nas membranas virais, mas também retira os óleos da nossa própria pele que ajudam a compor nossa barreira cutânea. O uso repetido de sabonetes para as mãos pode levar a uma ruptura dessa barreira, levando à pele seca e escamosa, com o potencial de rachaduras e fissuras dolorosas. Para alguns pacientes mais sensíveis, isso também pode levar a uma erupção cutânea, com coceira  e uma pele seca e rachada, ou manchas em tom vermelho ou marrom escuro. A dermatite das mãos não só é desconfortável, como também nos coloca em risco de uma infecção bacteriana, pois a barreira cutânea está comprometida.

Especialistas dizem que o desinfetante para as mãos não é tão efetivo quanto lavar com sabão quando se trata de matar vírus, mas certamente é melhor do que nada quando não há sabão e pia disponíveis. Os desinfetantes para as mãos são melhores para a pele ou para a prevenção de dermatites nas mãos? Na maioria das vezes, a resposta é um sonoro não. Para que um desinfetante para as mãos seja eficaz na eliminação de germes, ele precisa conter pelo menos 60% de álcool (geralmente álcool etílico). Esse álcool dos desinfetantes tem o mesmo efeito de remoção de óleo nas mãos. Eles também costumam ter solventes, além do álcool, que são ainda mais agressivos à pele. Portanto, mantenha a lavagem das mãos com sabão sempre que possível. 

A melhor forma de cuidar das suas mãos

Então, o que devemos fazer? Felizmente, temos muitas opções para manter as mãos limpas e tratar a nossa pele. Aqui estão algumas dicas para cuidar das suas mãos:

  • Use água fria ou morna, não quente, ao lavar as mãos
    Embora os dados sugiram que o vírus possa ser morto por temperaturas mais altas, a água quente não é realmente necessária para fazer esse trabalho e, na verdade, apenas elimina mais óleo da nossa pele. Somente o sabão e a água já podem fazer essa proteção, portanto, use água fria ou morna.
  • Escolha um sabão suave e sem perfume para lavar as mãos
    Embora seja verdade que queremos que os termos antibacteriano/antiviral estejam escritos em nossos produtos de limpeza e panos higiênicos, não precisamos disso no sabonete. De acordo com o FDA, não há benefício extra no uso de sabão antibacteriano, e há uma chance de que os produtos contendo mais agentes químicos possam levar a mais irritação. As fragrâncias são outro tipo de ingrediente a ser evitado, pois geralmente possui muitos produtos químicos que podem potencialmente agravar a situação da pele sensível. Uma formulação cremosa será mais hidratante e ainda fará o trabalho de limpeza
  • Evite secadores de mãos
    Há duas razões para isso. A primeira (e mais importante, quando se trata de reduzir a transmissão de vírus), é que eles podem espalhar partículas virais. Já do ponto de vista dos cuidados com as mãos, o ar quente e seco pode ressecar as mãos ainda mais e levar ao agravamento do eczema. Em vez disso, seque as mãos com uma toalha de papel (sem esfregar, pois pode irritá-las ainda mais). Imediatamente em seguida, use um hidratante.
  • Hidrate as mãos após lavá-las
    Não podemos impedir que o sabão retire o óleo das mãos, mas podemos adicionar esses óleos e hidratação após a lavagem.
    Escolha cremes espessos, mas de absorção rápida, para que você possa continuar com o seu dia. É importante que, caso você já esteja com as mãos secas, procure por uma formulação em creme em vez de uma loção. Os cremes são formulados com mais óleos (que é o que estamos tentando substituir, afinal), enquanto as loções são produzidas com mais água. Embora as loções sejam adequadas para a pele saudável, na pele seca elas podem levar a mais ressecamento quando a água presente nelas evaporar. 
    Óleos e manteigas atuam como oclusivos (assim como ingredientes como o petrolato) que selam a umidade em vez de permitir que ela evapore. Em casa, mantenha um frasco de creme na pia onde lava as mãos e mantenha um hidratante de bolso quando estiver fora de casa (o que deve estar limitado agora, mas muitos de nós temos trabalhos que ainda exigem nossa presença)! Se você estiver usando um hidratante de bolso, limpe periodicamente o tubo com um pano desinfetante (assim como nossos celulares e outras coisas que tocamos frequentemente)!
  • Mime as mãos à noite
    Se você já sofre de mãos secas e rachadas, aproveite a hora de dormir para dar a elas um pouco de carinho e amor. Depois de lavar e secar, passe um hidratante espesso(uma formulação de creme ou mesmo de pomada, com o maior teor de óleo possível). Depois, vista luvas de algodão e durma com elas. Use o mesmo par todas as noites. Suas mãos vão agradecer depois de alguns dias!
  • Considere ter um umidificador em casa
    Um umidificador adiciona mais umidade ao ar, o que significa que menos umidade evapora da pele. Ele também pode ajudar com congestão e nariz ressecado.
  • Proteja as mãos quando puder
    Se puder, use luvas ao lavar a louça ou limpar a casa. O mesmo vale se você estiver fazendo algum processo na cozinha, como cortar frutas cítricas. Isso evitará mais irritações de outros agentes de limpeza ou ácidos que podem piorar a dermatite nas mãos.
  • Trate as mãos inflamadas com hidrocortisona
    Se você desenvolveu uma coceira e queimação com a pele seca, é hora de adicionar um creme de hidrocortisona sem receita à lista de cuidados. Após lavar as mãos, aplique o creme, seguido pelo hidratante. À noite, aplique a hidrocortisona após lavar as mãos e siga com uma pomada espessa e as luvas de algodão.

Se você experimentar todas essas dicas e continuar sofrendo de pele seca e rachada, ligue para seu médico ou dermatologista. Embora essas estratégias ajudem a maioria das pessoas que sofrem de dermatite nas mãos, há pessoas que podem ter outros problemas, como dermatite de contato ou psoríase, e precisam de cremes mais fortes, prescritos para resolver o problema e acalmar a inflamação. Não espere a situação ficar grave demais para pedir ajuda!

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