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Será Que Usar uma Air Fryer é Melhor Para a Saúde? Uma Nutricionista Tem Algo a Dizer

Por SaVanna Shoemaker, MS, RDN, LD

Neste artigo:


Se você gosta de preparar alimentos saudáveis em casa, pode ter uma air fryer ou ter pensado em comprar uma. As air fryers são eletrodomésticos de bancada populares que oferecem uma alternativa mais saudável a outros métodos de preparo, como usar a frigideira ou fritar por imersão. Elas podem tornar o preparo de alimentos saudáveis mais fácil e rápido.

Porém, tem algumas coisas que você precisa saber sobre estes aparelhos antes de investir em um. Este artigo oferece um guia para as air fryers, como usá-las, seus benefícios e pontos negativos, e algumas alternativas.

‌‌‌‌O Que é Uma Air Fryer?

Embora tenham se popularizado nos últimos anos, as air fryers são relativamente novas - elas só chegaram ao mercado em 2010. As air fryers usam o poder da convecção - ou da circulação de ar quente - para cozinhar, dourar e deixar os alimentos crocantes em todos os lados, de maneira homogênea. Elas contêm ventoinhas que ajudam a distribuir o ar quente pela área de cozimento. Este método singular faz com que o preparo dos alimentos na air fryer seja mais rápido do que em fornos tradicionais.

Embora elas não fritem os alimentos no sentido tradicional, são chamadas de air fryers pois conseguem deixar os alimentos cozidos e crocantes de uma maneira similar ao preparo na frigideira ou fritura por imersão usando muito pouco óleo, tornando-a uma opção muito mais saudável. Alimentos preparados na air fryer só precisam ser ligeiramente pincelados ou pulverizados com óleo para um resultado dourado e crocante.

As air fryers também são fáceis de usar. Simplesmente defina a temperatura e tempo de preparo desejados, coloque o alimento na cesta da air fryer, ligue, vire ou agite o alimento para promover um cozimento homogêneo e distribuir o óleo conforme necessário. A maioria dos alimentos fica pronto na air fryer em 15 minutos ou menos.

Quase qualquer coisa pode ser preparada na air fryer, de carnes a sobremesas. Você pode usar a air fryer para preparar seus próprios lanches, como frutas secas ou petiscos vegetais, batatas, carnes desidratadas ou pipoca. Você também pode usá-la para torrar nozes e sementes , e até preparar alguns pratos assados simples. 

‌‌‌‌Os Benefícios da Air Fryer

A air fryer apresenta diversos benefícios. Elas podem te ajudar a cortar gorduras, e compostos potencialmente danosos dos seus alimentos e também são mais rápidas e usam menos energia do que outros métodos de preparo.

Menos Gorduras e Calorias

Elas não precisam de tanto óleo, portanto as air fryers podem diminuir drasticamente o conteúdo de gorduras e calorias de alimentos que geralmente são fritos - como batatas, frango, e muito outros pratos.

Alimentos fritos tradicionais podem absorver de 10 a 60 por cento do óleo no qual são fritos. O óleo tem muitas calorias, e por isso absorver até 10 por cento dele pode adicionar quantidades significativas de calorias ao seu consumo diário.

Na verdade, um estudo demonstrou que pessoas que consumiam alimentos fritos quatro vezes por semana ou mais tinha 40 por cento a mais de chance de terem sobrepeso ou obesidade do que pessoas que limitavam seu consumo de alimentos fritos para menos de duas porções por semana.

Por outro lado, alimentos preparados na air fryer precisam somente de uma leve pincelada ou borrifada de óleo para um resultado dourado e crocante. Isso adiciona uma quantidade muito pequena de calorias se comparado à fritura. Um estudo demonstrou que batatas fritas em imersão e feitas na air fryer apresentavam um padrão semelhante de umidade e cor, embora as da air fryer fossem significativamente reduzidas em calorias e tivessem menos absorção de óleo.

Menos Compostos Nocivos

A maioria dos alimentos é frita em óleos pouco adequados, contendo componentes nocivos que podem prejudicar a sua saúde. Os óleos ideais para fritura incluem o óleo de abacate e óleo de coco, mas para a maioria dos alimentos fritos em imersão são usados óleos vegetais mais baratos como o de milho, soja ou amendoim.

Fritar alimentos ricos em carboidratos - como batatas ou alimentos com farinha - pode resultar no acúmulo de acrilamida, que tem sido classificada como um "provável carcinógeno" pela Agência Internacional de Pesquisas Sobre Câncer.

Além disso, a maioria dos óleos vegetais comumente utilizados para fritura por imersão são ricos em gorduras ômega 6 inflamatórias, que podem contribuir para a inflamação crônica e aumentar seu risco de desenvolver condições como diabetes tipo 2, doença de Alzheimer e doenças do coração.

Óleos antigos que são aquecidos e resfriados repetidamente - como aqueles encontrados em fritadeiras por imersão nos restaurantes - também contêm outros compostos nocivos que podem promover inflamação e danos celulares, potencialmente levando ao câncer.

Usar uma air fryer diminui significativamente o acúmulo destes componentes danosos nos seus alimentos. Usar a air fryer pode diminuir o conteúdo de acrilamida em até 90%. E já que ela usa menos óleo, você também limitará sua exposição a outros componentes danosos no óleo.

Tempos de Preparo Mais Curtos

O cozimento por convecção usado nas air fryers pode resultar em tempos de preparo até 20% mais curtos do que assar. Isso ocorre porque a air fryer circula o ar quente por todos os lados do alimento ao mesmo tempo, em uma área de cozimento menor do que o forno, encurtando o tempo necessário para terminar o preparo. Isso faz com que a air fryer ajude muito caso você tenha dificuldades de preparar alimentos saudáveis por falta de tempo.

Menos Consumo de Energia

Uma air fryer também usa menos energia do que um forno. As air fryers são menores do que estes outros aparelhos e preparam o alimento mais rápido, resultado em economia nos custos de energia. Um benefício adicional que você pode encontrar é que uma air fryer também não aquece sua cozinha da mesma maneira que um forno - o que pode até economizar dinheiro na conta de ar condicionado!

Portátil

Por último, as air fryers são portáteis, para que possa levar junto com você onde for. Você pode facilmente levar uma em férias ou viagens onde não terá acesso a uma cozinha completa, para economizar dinheiro com refeições na rua.

‌‌‌‌As Desvantagens da Air Fryer

As air fryers também têm alguns pontos negativos que você deve saber antes de comprar.

Preocupações com a Segurança

As air fryers são muito seguras, mas alguns problemas podem aparecer se você não seguir as instruções do fabricante. Aliás, as air fryers podem ficar muito quentes. Se você precisar virar ou agitar os alimentos durante o preparo, precisa tomar precauções para não se queimar, como usar uma luva para forno e pinças culinárias.

Além disso, usar mais óleo do que o aparelho indica pode criar riscos de segurança. O óleo em excesso pode aumentar o risco do aparelho pegar fogo. Certifique-se de seguir todas as instruções que vêm com a sua air fryer.

Superfície de Cozimento Pequena

As air fryers também apresentam uma superfície de cozimento menor do que seu forno ou fogão, então podem não ser ideais para famílias grandes. Fazer grandes quantidades de comida na air fryer pode necessitar fazer várias levas, o que pode aumentar seu tempo total de preparo quando comparado a um forno ou fogão.

Grande e Volumosa

Para um aparelho de bancada, as air fryers também podem ser bem grandes e ocupar espaço no seu balcão ou armário. Se você tem uma cozinha pequena e pouco espaço de armazenamento adicionar uma air fryer pode não ser ideal, já que podem ser bem volumosas.

‌‌‌‌Alternativas a Alimentos Preparados na Air Fryer

Se você não tem espaço na cozinha ou recursos para comprar uma air fryer agora, não precisa se preocupar. Existem diversos métodos alternativos de cozimento, além de alimentos que pode comprar, de modo a prepará-los de forma saudável.

Na verdade você consegue fazer muitas coisas que a air fryer faz com um forno convencional. Além disso, preparar alimentos na frigideira somente com uma pequena quantidade de óleo pode ajudar a cortar gordura e calorias quando comparado à fritura por imersão - enquanto ainda fornece um resultado crocante e dourado.

Embora muitas pessoas usem as air fryers para preparar lanches saudáveis, como frutas secas, chips vegetais ou carnes desidratadas, também existem diversas opções para comprar estes alimentos. Algumas ofertas de lanches saudáveis incluem petiscos de algas marinhascarnes desidratadas, e petiscos de frutas secas.

‌‌Será Que Usar Uma Air Fryer é Melhor Para a Saúde?

Usar uma air fryer é definitivamente uma escolha mais saudável do que fritar por imersão. Elas usam muito menos óleo, resultando em alimentos que contêm menos gordura, menos calorias e menos compostos nocivos em potencial como a acrilamida.

Elas podem resultar em uma alimento crocante e dourado similar ao frito, sem todos os efeitos colaterais negativos. Elas também preparam o alimento mais rápido e usam menos energia do que um forno ou fogão convencionais. Porém, existem muitas opções disponíveis que são mais saudáveis do que alimentos fritos, mesmo que você não tenha uma air fryer.

Referências:

  1. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/15428052.2018.1465503
  2. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21824755/
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25619624/
  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23939985/
  5. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29610056/
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  7. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31764926/
  8. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25872656/

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