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Bem-estar

9 Benefícios da Vitamina B12 à Saúde

27 Novembro 2017

por Eric Madrid MD

Neste artigo:

Vitamina B12 (também conhecida como cobalamina ou cianocobalamina) é um importante nutriente que seu corpo precisa para ajudar a otimizar a saúde do cérebro, nervos e sangue. Porém, apesar da sua importância, há muitas evidências mostrando que pessoas no mundo todo têm deficiência deste nutriente essencial.   

Estudos nos Estados Unidos demonstram que até uma em seis (17 por cento) pessoas com 60 anos ou mais têm deficiência de vitamina B12, enquanto uma em 15 (seis por cento) pessoas com menos de 60 anos têm deficiência. Mas isso não é uma questão de saúde apenas dos americanos. Na parte norte da China, por exemplo, um estudo em 2014 mostrou que 45 por cento das mulheres chinesas tinham deficiência de vitamina B12.  Muitos outros países também são afetados.

Sinais e Sintomas da Deficiência de B12

Devido à importância da vitamina B12 para o corpo humano, vários problemas podem ocorrer quando uma pessoa tem reservas insuficientes dessa vitamina. Os sintomas incluem anemia, problemas de memória, e depressão , de acordo com a Universidade de Harvard.  Uma deficiência de vitamina B12 pode resultar nas seguintes condições:

      • Anemia  
      • Contagem anormal de plaquetas (plaquetas baixas ou número elevado de plaquetas)
      • Queimação na língua (síndrome da boca ardente)
      • Depressão
      • Fadiga
      • Alucinações e confusão
      • Insônia
      • Perda de equilíbrio
      • Perda do olfato
      • Perda de memória – A deficiência de vitamina B12 é mais comum em pessoas com demência
      • Insensibilidade e comichão nas pernas e braços, conhecido como "neuropatia periférica" pelos médicos. Neuropatia é comum em pessoas com diabetes, mas também pode afetar pessoas com pré-diabetes ou sem diabetes.  
      • Zumbido nos ouvidos (zumbido)
      • Vitiligo - Uma condição da pele onde partes da pele perdem a coloração (hipopigmentação)

Fontes de Vitamina B12

Os alimentos são fontes importantes de Vitamina B12. São fontes primárias na dieta:

      • Carne, frango, peixe, ovos e laticínios.
      • Spirulina, uma alga azul-esverdeada, que é rica em vitamina B12.

Exames para detectar a deficiência da Vitamina B12

Exame dos níveis de vitamina B12 no sangue - a maneira mais comum de testar é por um exame de sangue - que pode ser solicitado facilmente por seu médico. Os valores considerados normais podem variar de acordo com o país, mas aqui vão algumas recomendações a considerar:  

      • Nível de vitamina B12 no sangue (o normal é entre 200 e 900 pg/ml) - A maioria dos neurologistas recomenda níveis sanguíneos acima de 500 pg/ml para garantir que os nervos e cérebro tenham quantidades adequadas.
      • Ácido metil malônico - Um nível elevado demonstra níveis insuficientes de vitamina B12.
      • Homocisteína - Um nível elevado demonstra níveis insuficientes de vitamina B12.  Níveis elevados de homocisteína também podem estar presentes em pessoas com deficiência de ácido fólico.  Os níveis elevados de homocisteína aumentam o risco de demência e doença cardiovascular.

Nove Benefícios da Vitamina B12

A Vitamina B12 tem muitas funções. Aqui estão algumas funções importantes:

      • Melhora a fadiga
      • Otimiza a função de memória
      • Otimiza o sono
      • Ajuda a fabricar hemácias
      • Envolvida na síntese de DNA
      • Ajuda na produção de proteína
      • Ajuda na produção de químicos cerebrais (neurotransmissores) para prevenir depressão
      • Melhora a função nervosa e a comunicação
      • Níveis baixos de homocisteína – Níveis elevados do aminoácido homocisteína estão associados a risco maior de demência, doença cardíaca, e derrame.  A vitamina B12 diminui a homocisteína.

Fatores de Risco da Deficiência de Vitamina B12

Há muitos fatores de risco para deficiências da vitamina B12. Considere fazer um exame dos níveis sanguíneos se estiver enquadrado em algum dos fatores abaixo:

      • Idade - À medida que você envelhece, a habilidade do seu trato gastrointestinal de absorver vitaminas e minerais diminui. Como resultado, a suplementação de vitaminas essenciais é fundamental.
      • Dieta vegetariana - Carne é uma fonte principal de vitamina B12, então se você é vegetariano, é importante tomar um suplemento de vitamina B12 ou equivalente.
      • Anemia perniciosa - Diagnosticada quando as hemácias estão baixas devido à ausência de vitamina B12, a anemia perniciosa afeta uma em 1.000 pessoas. O principal sintoma é fadiga.
      • Doença de Crohn - Uma doença autoimune que resulta em inflamação do cólon e diminui a absorção de nutrientes importantes.
      • Consumo de álcool - O consumo regular de álcool resulta em menor absorção de vitamina B12, ácido fólico, e tiamina.
      • Cirurgia gástrica - pessoas que passam por cirurgias de perda de peso frequentemente têm problemas de má absorção de vitamina B12, entre outras vitaminas.

Medicamentos que Causam Deficiência de Vitamina B12

      • Medicações antiácidas - Omeprazole (Prilosec), pantoprazole (Protonix), esomeprazole (Nexium), ranitidina (Zantac) e famotidina (Pepcid).
      • Medicações diabéticas - A metformina reduz a absorção de vitamina B12. Um estudo em 2014 na Coreia do Sul mostrou que pacientes que tomaram 1.000 mg de metformina por dia tinham 10 vezes mais chances de ter deficiência de vitamina B12 do que as pessoas que não tomaram o medicamento.   
      • Pílulas Anticoncepcionais
      • Uso crônico de esteroides
      • Antibióticos - Tomar antibióticos pode destruir as bactérias intestinais, que fabricam vitamina B12.
      • Colestiramina - Uma droga que diminui o colesterol
      • Medicamentos anticonvulsivos, como fenitoína
      • Medicamentos para gota (colchicina)
      • Citrato de potássio e cloreto de potássio

Como Prevenir Deficiências

Ajudar seu corpo a manter os níveis adequados de vitamina B12 pode ser tão simples quando tomar suplementos de vitamina B12 ou Spirulina (Leia Benefícios da Spirulina à Saúde).

Suplementação

Vale lembrar:  Se deficiência de ácido fólico também estiver presente, substituir primeiro a vitamina B12, e então o ácido fólico.  Isso ajuda no metabolismo celular.  Já que a vitamina B12 é solúvel em água, pode sair do corpo rapidamente com a urina (a vitamina B12 deixará a urina amarelo brilhante). Considere tomar esta vitamina duas vezes ao dia para ajudar a manter os níveis sanguíneos normais.

Há algumas formas de consumir vitamina B12:

      • Comprimidos de vitamina B12 – Disponível como vitamina B12 (cianocobalamina) ou metil-vitamina B12 (metilcobalamina).  A dose oral diária varia de 500 mcg a 5.000 mcg.
      • Vitamina B12 em spray oral - A dose oral diária varia de 500 mcg a 5.000 mcg.
      • Gotas líquidas de vitamina B12 – Disponível como vitamina B12 (cianocobalamina) ou metil-vitamina B12 (metilcobalamina). A dose oral diária varia de 500 mcg a 5.000 mcg.
      • Injeções de Vitamina B12 - Devem ser prescritas por um médico, na maioria dos países. 1.000 mcg podem ser injetados por semana ou uma vez ao mês.

Resumo

A deficiência de vitamina B12 é um dos tipos mais comuns de deficiências de vitaminas. Quando os níveis estão baixos, podem ocorrer muitos sintomas negativos. Exames de rotina para medir a vitamina B12 devem ser conduzidos, especialmente em pessoas acima de 60 anos e em pessoas que utilizam de medicamentos como antiácidos, anticoncepcionais, e medicamentos para diabete.  A maioria das pessoas com deficiência precisa de suplementação da vitamina B12.  

Referências:

  1. Students show 17% of those 60 and older are vitamin B12 deficient, page 62, Accessed October 29, 2017 https://www.cdc.gov/nutritionreport/pdf/Nutrition_Book_complete508_final.pdf
  2. Dang S, Yan H, Zeng L, et al. The Status of Vitamin B12 and Folate among Chinese Women: A Population-Based Cross-Sectional Study in Northwest China. Sengupta S, ed. PLoS ONE. 2014;9(11):e112586. doi:10.1371/journal.pone.0112586. Accessed October 17, 2017 https://www.health.harvard.edu/blog/vitamin-b12-deficiency-can-be-sneaky-harmful-201301105780
  3. Ko S-H, Ko S-H, Ahn Y-B, et al. Association of Vitamin B12 Deficiency and Metformin Use in Patients with Type 2 Diabetes. Journal of Korean Medical Science. 2014;29(7):965-972. doi:10.3346/jkms.2014.29.7.965.
  4. ROBERT C. LANGAN, MD, and KIMBERLY J. ZAWISTOSKI, DO, St. Luke's Hospital, Bethlehem, Pennsylvania Am Fam Physician. 2011 Jun 15;83(12):1425-1430.
  5. Wartian-Smith, Pamela  What you Must Know About Vitamins, Minerals, Herbs and More. Copyright 2008

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