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O que você deve saber ao comprar produtos naturais online

Por Dr. Michael Murray


Você chegou a ver um artigo chamado You Might Be Buying Trash on Amazon – Literally (Você pode estar comprando lixo na Amazon – literalmente) no Wall Street Journal? É uma reportagem interessante que viralizou. Os repórteres do WSJ estavam abordando o fato de que quase todo mundo pode abrir uma loja online e vender praticamente qualquer coisa. Então, eles mandaram repórteres para várias cidades de New Jersey (EUA) para procurar objetos no lixo que eles pudessem repaginar e vender no maior mercado do mundo. Eles conseguiram colocar à venda um frasco lacrado de creme de limão da rede de supermercados Trader Joe, além de outros itens comestíveis. Na verdade, acabou sendo fácil. 


Esse artigo me fez pensar sobre a importância de sabermos o que estamos adquirindo quando vamos comprar um suplemento alimentar. Honestamente, quando vejo um suplemento alimentar sendo vendido online, muitas vezes, não faço ideia de quem é o fabricante. E isso me preocupa. Infelizmente, é muito triste que a indústria de suplementos alimentares ainda seja minada por certas empresas que querem ganhar dinheiro rapidamente. Para isso, elas podem fazer alegações sem embasamento ou colocar à venda produtos de baixa qualidade que podem conter ingredientes aquém do que diz o rótulo. Às vezes, empresas comercializam produtos adulterados com toxinas indesejadas ou, talvez, até com medicamentos prescritos. 


Em geral, essas situações ocorrem principalmente com empresas novas e suspeitas na Internet, uma vez que a maioria das marcas respeitadas e estabelecidas não colocaria em risco sua reputação ao ignorar as boas práticas de fabricação (BPF) ou ao vender um produto que não corresponda ao que está no rótulo. Essas empresas têm muito a perder.

A importância do controle de qualidade

Ao longo dos anos, muitas organizações vêm realizando análises químicas independentes de vários tipos de produtos comerciais. Com frequência, empresas que empregam as chamadas boas práticas de fabricação (BPF) implementam processos para garantir que o produto realmente contenha aquilo que está escrito no rótulo. Porém, tais garantias não são obrigatórias. Há algumas organizações de certificação muito boas, que fornecem garantias de controle de qualidade, como a NSF® (Fundação Nacional da Ciência dos EUA), USP® (Farmacopeia dos EUA) e ISURA®. Porém, também há uma tendência entre os fabricantes de validarem suas matérias-primas e produtos por meio de laboratórios externos. Algumas empresas praticam a transparência, divulgando os testes químicos de seus produtos para dar aos clientes uma garantia de qualidade.


Segue um exemplo do problema que há quando o produto não corresponde ao que diz o rótulo. Em 2018, alguns membros da equipe iHerb notaram preços extremamente baixos de CoQ10 sendo vendido na Internet por revendedores externos em um site de comércio online bem conhecido. Esses produtos estavam bem embalados, continham imagens atrativas de promoções e tinham muitas avaliações com 5 estrelas! Mas o preço era impossivelmente baixo.


Mas o que inquietou a equipe iHerb? Os produtos estavam sendo vendidos a um preço muito abaixo dos custos da matéria-prima e da fabricação de CoQ10. Alguma coisa não estava certa. Então, a equipe iHerb encomendou o CoQ10 barato e fez um teste laboratorial independente com o produto. O que eles descobriram foi extremamente grave! Embora o rótulo indicasse 400 mg, apenas 116 a 127 mg de CoQ10 foram encontrados nos produtos! Esse teste mostrou os mesmos resultados enganosos não apenas para uma marca, mas para três, cada uma das quais competindo pela liderança em vendas! Além disso, esse foi apenas um conjunto de produtos testados. 


Por que essa situação é tão grave? Como médico, sei da importância de obter a dosagem adequada desses suplementos, como CoQ10. Eles podem fornecer um suporte essencial. Uma dosagem insuficiente indica que o CoQ10 ou qualquer outro suplemento que contenha menos do que o nível benéfico pode não produzir o efeito desejado. Poderia ser a diferença entre uma melhora na saúde e uma consequência séria.

Dicas para verificar a qualidade

Muitos de nós já fizemos compras online, achando que estávamos adquirindo um ótimo produto devido às diversas avaliações e ao preço mais em conta, e acabamos descobrindo depois que o produto era péssimo. Uma coisa é comprar um brinquedo ou um aparelho que não funciona. Outra totalmente diferente é comprar suplementos alimentares inadequados. Mas não se preocupe! Vou explicar os melhores passos para garantir que você esteja comprando um produto de qualidade.


Em primeiro lugar, deixe-me explicar o que eu acho que está havendo. Parece que algumas empresas estão tirando proveito das capacidades de marketing e logística dos grandes sites de comércio on-line. Suas táticas incluem atrair clientes por meio da produção de avaliações falsas e da criação veloz de novas marcas quando elas são fechadas pelo site de comércio ou pela Comissão Federal de Comércio dos EUA.


Algo que agrava o problema é que, embora produtos de marcas mais conhecidas também estejam na maioria dos sites de venda, seus preços são naturalmente mais altos, têm menos avaliações e, em geral, gastam menos em marketing nesses locais de comércio. Isso pode resultar em classificações mais baixas em um site de vendas, fazendo com que seja difícil para o cliente encontrar produtos de qualidade mais alta. 


Na posição de médico que se dedica a promover o máximo aproveitamento dos produtos naturais, quero que os clientes escolham os melhores produtos. Infelizmente, eu entendo os clientes que buscam os melhores preços. Mas aquele velho ditado cabe aqui: o barato pode sair caro. E, se o preço é bom demais para ser verdade, é provável que haja um motivo por trás. Os clientes devem ficar atentos se o preço for significativamente mais baixo que o valor das marcas mais conhecidas. Garantir a qualidade exige testes e outros passos que são caros e entram no valor do produto. Porém, esses custos valem a pena se você estiver tomando um produto para sua saúde. É uma atitude inteligente.

Guia rápido para comprar suplementos e produtos naturais on-line de forma inteligente

  • Adquira marcas que investem nos departamentos internos de pesquisa e desenvolvimento e de controle de qualidade. 
  • Compre produtos que tenham garantia de controle de qualidade, como NSF® e USP®, ou que validem suas matérias-primas e produtos em laboratórios externos.
  • Compre em lojas e sites que tenham foco na venda de produtos naturais.
  • Certifique-se de que os produtos sejam armazenados em depósitos ou armazéns com temperatura controlada que sigam as Diretrizes das Boas Práticas de Fabricação.
  • Ao comprar marcas próprias, incluindo iHerb Exclusives, verifique se realizaram sua devida diligência revisando suas diretrizes de controle de qualidade ou o documento comprovado pelo iTested.
  • Verifique sempre a data de validade dos produtos encomendados. Frequentemente, é possível obter bons descontos em marcas nacionais devido à aproximação da data de validade.
  • Procure avaliações de clientes reais - de pessoas cuja compra do produto foi verificada.


Há uma série de motivos pelos quais tenho confiança ao comprar produtos na iHerb. A iHerb conduz seus negócios de forma muito diferente dos principais sites de vendas. Não deixe de conferir a página Sobre a iHerb para ver todos os importantes passos implementados para garantir a qualidade. Também não deixe de assistir o vídeo das instalações de armazenamento da iHerb para ver apenas uma de suas incríveis instalações. É muito impressionante de ver.

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