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Alho, Colesterol e Função Imunológica

1 Junho 2017

O Alho tem sido usado ao longo da história praticamente em todo o mundo como um remédio. Seu uso precede a história escrita. Registros em sânscrito documentam o uso de remédios de alho há aproximadamente 5.000 anos atrás, enquanto os chineses o têm usado por pelo menos 3.000 anos. O Códice Ebers, um papiro médico egípcio que data de cerca de 1.550 A.C., menciona o alho como um remédio eficiente para uma variedade de doenças, incluindo pressão arterial alta, dor de cabeça, mordidas, vermes e tumores. Hipócrates, Aristóteles e Plínio citaram vários usos terapêuticos para o alho. Estórias, poesias e folclores (como sua suposta habilidade de espantar vampiros) também dão documentação histórica ao poder curativo do alho. Sir John Harrington no The Englishman’s Doctor, escrito em 1609, resumiu as virtudes e os defeitos do alho:

O alho então tem poder de salvar da morte
No entanto, suporte seu desagradável hálito
E não despreze o alho com este pensamento
Ele só faz homens piscarem e beberem e federem.

Outra citação favorita sobre o alho é “Coma alho e ganhe sua saúde, mas perca seus amigos.” Por sorte, agora existem à venda preparados que provém todos os benefícios à saúde do alho sem as consequências sociais.

O que são os efeitos cientificamente comprovados do alho?

O alho tem uma vasta gama de efeitos bem documentados incluindo ajudar a combater infecções e melhorar a função imunológica; prevenir o câncer e os benefícios cardiovasculares de redução do colesterol e pressão arterial. Todos estes efeitos benéficos do alho são atribuídos aos seus componentes contentores de enxofre: alicina, dialil disulfeto, dialil trisulfeto e outros. A alicina é principalmente responsável pelo odor pungente do alho. Ela é formada pela ação da coligação da enzima aliinase no componente aliina. A enzima é ativada por calor, oxigênio e água. Isto conta para o fato de que alho cozido, bem como “preparos com alho envelhecido” e produtos de óleo de alho não produzem um odor tão forte quanto o alho cru e nem de perto seus poderosos efeitos medicinais.

Produtos de alho com “odor controlado” ou “sem odores” contém alicina?

Alguns contém e outros não. Já que a alicina é o componente no alho responsável por seu odor facilmente identificável, alguns fabricantes desenvolveram métodos altamente sofisticados para fornecer todos os benefícios do alho – eles fornecem produtos de alho “sem odor” concentrados em aliina porque a aliina é relativamente “sem odor” até que seja convertida em alicina no corpo. Produtos concentrados em aliina e outros componentes de enxofre fornecem todos os benefícios do alho fresco se forem fabricados de maneira devida, mas são mais “socialmente aceitáveis.” Já que a aliina e a allinase são muito estáveis quando o alho é devidamente processado, há um método para garantir que a alicina não seja produzida até que o pó de alho se misture aos fluidos do trato intestinal. Este método é chamado de “revestimento entérico.” Este método reveste o alho especialmente preparado de tal maneira que o comprimido não se quebra até depois de passar pelo estômago. Se um preparo de alho sem revestimento entérico for usado, o ácido estomacal destruirá a maioria da alicina formada. Então, estes preparos provavelmente não produzem resultados tão bons quando um produto com revestimento entérico de alta qualidade. O mesmo pode ser dito para alho envelhecido e produtos de óleo de alho já que estas formas de alho não contém alicina ou produtos de degradação de alicina. 

O Dr. Lawson descobriu que existem basicamente dois problemas principais. Primeiro, muitos dos proutos de alho continham pouca atividade de allinase. Existia muita aliina, mas já que a atividade de allinase era baixa, o nível de alicina formada também era baixo. Em seguida, o Dr. Lawson descobriu que muitos dos comprimidos continham excipientes (ex.: aglutinantes e enchimentos) que na verdade inibiam a atividade de allinase. A atividade de allinase em 63% das marcas era menor que 10% da atividade esperada. A inabilidade de liberar uma dose efetiva de alicina explicaria porque muitos dos estudos com suplementos de alho falharam ao demonstrar benefícios na redução do colesterol ou na pressão arterial.

Por exemplo, estudos feitos com um suplemento de alho em particular antes de 1993 era majoritariamente positivos. De fato, os resultados destes estudos positivos eram a razão principal pela qual suplementos de alho eram permitidos na Alemanha e nos E.U.A. para indicar atividade de redução de colesterol. No entanto, estudos publicados desde 1995 não conseguiram demonstrar um efeito consistente na redução do colesterol. 

Enquanto os autores dos estudos negativos sobre o alho sentiram que a razão implícita para os resultados era um estudo melhor projetado, uma explicação mais provável é que eles foram devidos aos comprimidos de qualidade inferior. Especificamente, uma pesquisa conduzida pelo Dr. Lawson demonstrou que os comprimidos fabricados antes de 1993 eram duas vezes mais resistentes à desintegração no ácido do que os comprimidos fabricados após 1993 e que os comprimidos mais antigos liberavam três vezes mais a quantidade de alicina do que os comprimidos fabricados mais recentemente.

A análise dos rótulos das embalagens mostra diversas mudanças nos excipientes do comprimido entre os comprimidos antes e depois de 1993. Novamente, acredita-se que estes excipientes bloqueiam a atividade de allinase.

O alho pode ajudar a reduzir a pressão arterial e os níveis de colesterol?

Sim, mas existem algumas advertências importantes mencionadas abaixo. Os estudos que demonstram um efeito positivo do alho e dos preparados de alho são aqueles que fornecer uma dosagem suficiente de alicina. Os estudos negativos não. Nos estudos de dupla ocultação positivos em pacientes com níveis de colesterol iniciais maiores do que 200 mg/dl, a suplementação com preparados de alho fornecendo uma dose diária de pelo menos 10 mg de alicina ou um potencial total de alicina de 4.000 mcg os níveis totais de colesterol sérico caíram cerca de 10% a 12%, o colesterol LDL decresceu cerca de 15%, os níveis de colesterol HDL normalmente subiram cerca de 10% e os níveis de triglicerídeos caíram 15%.4-9As leituras de pressão arterial também caíram com reduções típicas de 11 mm Hg para a sistólica e 5,0 na diastólica dentro de um período de um a três meses.

E sobre o alho envelhecido?

Já que o alho envelhecido não contém alicina, ele não produz nenhum benefício significativo na pressão arterial nem nos níveis de colesterol. Ele pode fornecer outros benefícios no sistema cardiovascular, mas a importância destes efeitos não foram completamente avaliadas.

Que marca você recomenda?

Com base na nova pesquisa do Dr. Lawson, bem como a pesquisa conduzida pela Natural Factors, eu estou apoiando o Garlic Factors. Eu sinto que ele dá a uma pessoa a melhor chance de obter todos os benefícios do alho fresco, sem o odor.

Quanto de alho que eu preciso?

Com base nos resultados dos testes clínicos positivos, a dosagem de um produto de alho comercial deve fornecer uma dose diária de pelo menos 10 mg de aliina ou um potencial total de alicina de 4.000 mcg. Esta dosagem é igual a aproximadamente um a quatro dentes de alho frescos. Cada comprimido de Garlic Factors fornece 6.150 mcg de alicina, potência muito alta. Mas, a real vantagem do Garlic Factors é o fato de ser fabricado pela Natural Factors — os especialistas em produtos naturais efetivos. Como resultado, você é assegurado que o Garlic Factors foi projetado para produzir resultados de forma consistente.

O alho é seguro?

Os preparados de alho consumidos oralmente, até mesmo produtos “sem odor”, podem produzir um odor de alho no hálito e na pele. Irritação gastrointestinal e náusea são os efeitos colaterais mais frequentes. Tome cuidado com as propagandas sobre os perigos da alicina. Eu não discuto que alimentação intensa e prolongada com grandes quantidades de alho cru em ratos resulta em anemia, perda de peso e incapacidade de crescimento e até morte. No entanto, as doses de alho fresco usadas nestes estudos para produzir estes efeitos tóxicos foram incrivelmente grandes, por exemplo, 500 mg de alho fresco a cada 100 g de peso corporal.

E sobre os efeitos de melhoria antimicrobiana e imunológica?

O alho exerce atividade antibacteriana, antiviral e antifúngica. No entanto, ele também pode funcionar contra alguns parasitas intestinais. A atividade antibiótica do alho é de aproximadamente 1% da força da penicilina, logo ele certamente não é um substituto para os antibióticos. Ele é especialmente favorável contra o crescimento excessivo da candida albicans de leveduras. O alho parece exercer muitos efeitos positivos no sistema imunológico e estudos com população humana demonstraram que comer alho regularmente reduz o risco de muitos cânceres. Isto é parcialmente devido à habilidade do alho de reduzir a formação de componentes cancerígenos bem como seus efeitos positivos no sistema imunológico.

O alho interage com algum medicamento?

Teoricamente, preparados de alho podem potencializar os efeitos do medicamento para diluição do sangue Coumadin® (varfarina) bem como melhora os efeitos antidepressivos de medicamentos como aspirina e Ticlid® (ticlopidina). Se você faz uso destes medicamentos, consulte um médico antes de utilizar um produto de alho.

O alho pode aumentar a eficiência de medicamentos que reduzem os níveis de açúcar no sangue no tratamento de diabetes não dependentes de insulina (diabetes tipo 2) como a gliburida (Diabeta, Micronase). Consulte um médico para discutir o devido monitoramento dos níveis de açúcar no sangue antes de consumir um produto de alho.

Referências:

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  5. Kleijnen J, et al.: Garlic, onions and cardiovascular risk factors: A review of the evidence from human experiments with emphasis on commercially available preparations. Br J Clin Pharmacol 28:535-44, 1989.
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