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Saúde do cólon e berberina: um estudo encontra efeitos antioxidantes promissores

Por Eric Madrid MD

O que é a Berberina? 

A berberina é extraída do berberis (Berberis vulgaris), que contém plantas sempre verdes e decíduas. O berberis é encontrado na Europa, norte da África, Oriente Médio e em toda a Ásia. Os frutos produzidos são uma rica fonte de vitamina C, o que pode ajudar a melhorar a saúde imunológica, cardiovascular, cerebral e da pele

A berberina é o ingrediente ativo e é consumida como um alimento à base de plantas ou como suplemento. Estudos científicos já mostraram que ela possui vários benefícios à saúde. É comumente usado na Medicina Tradicional Chinesa (MTC) e na medicina ayurvédica, uma prática de cura tradicional que se originou na Índia. 

Para que a Berberina é utilizada? 

A berberina tem sido usada há seculos por curandeiros antigos por sua capacidade de tratar a diarréia infecciosa. Ela também possui propriedades antioxidantes que podem ajudar a reduzir a inflamação e podem ser benéficas na prevenção e tratamento de pessoas com doenças cardíacas.

Além disso, a berberina pode ajudar a diminuir o açúcar no sangue, combater bactérias e vírus e até impedir o desenvolvimento de pólipos do cólon. 

Berberina e a Saúde do Cólon

Alguns tipos de pólipos do cólon são considerados pré-cancerosos e podem aumentar o risco de câncer de cólon se não forem removidos. Os pólipos pré-cancerosos que podem se transformar em câncer são chamados de adenomas. Impedi-los de crescer e/ou de serem recorrentes pode ser benéfico.

O câncer de cólon pode afetar até 1 em cada 20 pessoas no mundo, sendo o terceiro câncer mais comum em homens e o segundo mais comum em mulheres. Em 2018, quase 2 milhões de pessoas em todo o mundo foram diagnosticadas com câncer de cólon. 

Os fatores de risco para câncer de cólon incluem idade avançada, histórico familiar, dieta pobre em fibras, estilo de vida sedentário e certos tipos de pólipos do cólon. Uma dieta saudável, exercícios regulares e triagens do câncer de cólon são uma parte importante da prevenção. Um estudo de janeiro de 2020 mostrou que a berberina pode ser útil na prevenção do desenvolvimento de pólipos do cólon. 

Pesquisadores avaliaram os benefícios da berberina versus uma pílula placebo em mais de 800 pessoas. O estudo duplo-cego controlado por placebo foi realizado em 7 hospitais em toda a China. As pessoas no estudo variaram de 18 a 75 anos de idade. Os indivíduos eram conhecidos por terem histórico de pólipos pré-cancerosos do cólon, especificamente adenomas tubulares. 

429 pacientes receberam 300 mg duas vezes por dia de berberina, enquanto 462 pacientes receberam uma pílula placebo. Os participantes fizeram uma colonoscopia após 1 e 2 anos do início do estudo. No final do estudo, 155 ou 36% daqueles que tomaram a berberina tinham pólipos do cólon recorrentes. No grupo que tomou o placebo, 216 ou 47% tiveram pólipos do cólon recorrentes.

Os pesquisadores concluíram que aqueles que tomaram a berberina eram 23% menos propensos a terem pólipos do cólon recorrentes. Não foram observados efeitos colaterais graves, embora um por cento dos usuários de berberina tenha relatado um pouco de constipação. 

Esse estudo mostrou que a berberina pode ser uma estratégia eficaz para ajudar a reduzir o risco de desenvolver pólipos do cólon. É importante que aqueles com 50 anos ou mais consultem o médico sobre o rastreamento do câncer de cólon. Aqueles que possuem histórico familiar podem precisar ser verificados antes dos 50 anos de idade. 

Referências: 

  1. Berberine and its derivatives: a patent review (2009 - 2012). Singh IP, Mahajan S Expert Opin Ther Pat. 2013 Feb; 23(2):215-31
  2. Drug Metab Rev. 2017 May;49(2):139-157. doi: 10.1080/03602532.2017.1306544. Epub 2017 Apr 3.
  3. Lancet Gastroenterol Hepatol. 2020 Jan 8. pii: S2468-1253(19)30409-1. doi: 10.1016/S2468-1253(19)30409-1. 

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