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O que são fitoesteróis? Deixe sua pele mais firme e hidratada com este ingrediente!

Por Dra. Joyce Park

Neste artigo:


Muitos pacientes me perguntam sobre produtos para a pele com ingredientes naturais que ainda podem ajudar a manter a pele radiante e saudável. E um ingrediente para a pele que vem recebendo atenção ultimamente pertence a uma classe de compostos derivados de plantas chamados de fitoesteróis.

‌‌‌‌O que são fitoesteróis? 

Em poucas palavras, fitoesteróis são moléculas vegetais de ocorrência natural que lembram o colesterol. Os fitoesteróis podem ser encontrados em uma ampla variedade de plantas, mas são mais abundantes em nozesfeijõesgirassol, óleo de soja e outros óleos vegetais, incluindo de gergelim, amendoim e canola. Os fitoesteróis são divulgados por seus vários efeitos anti-inflamatórios e, além disso, podem ajudar a estimular o crescimento dos cabelos e diminuir o colesterol. Eles também são usados em suplementos orais e cremes e loções tópicas. Hoje, quero me concentrar nos benefícios dos fitoesteróis à pele.

O que a ciência diz sobre os fitoesteróis?

Alguns estudos examinaram os efeitos dos fitoesteróis na pele. Um estudo realizado na Alemanha contou com dez participantes que tiveram a pele exposta a vários cremes, incluindo vitaminas, ceramidas e fitoesteróis. Concluiu-se que o uso de cremes contendo fitoesteróis e ceramidas preveniram, de fato, a degradação do colágeno na pele, um processo que infelizmente pode ocorrer quando nossa pele fica exposta ao sol. Como você pode imaginar, com o passar do tempo, a exposição repetida à radiação UV do sol pode fazer nossa pele perder o colágeno. Portanto, um creme que pode desacelerar tal processo ajuda no antienvelhecimento. Além disso, concluiu-se que cremes com fitoesteróis podem ajudar até a estimular a produção de colágeno.

Outro estudo concluiu que fitoesteróis podem aumentar a produção de colágeno e de ácido hialurônico em fibroblastos humanos, células que formam o tecido conjuntivo da pele e a ajudam a se recuperar de ferimentos. Por que isso é importante? O ácido hialurônico é um importante umectante, o que significa que ele ajuda a pele a reter água. De fato, uma molécula de ácido hialurônico pode reter até mil vezes seu peso em água! À medida que envelhecemos, vamos perdendo a capacidade de manter a hidratação, resultando em uma pele flácida, ressecada e enrugada. Aumentando o teor de ácido hialurônico e colágeno, podemos tentar manter o brilho jovial de nossa pele.

O que é colágeno e qual é sua importância?

Vamos voltar um pouco rapidamente. O que é colágeno e por que nos importamos com o fato de o perdermos com a idade? 

O colágeno é uma proteína muito importante em nosso corpo e ocorre na forma de longas e finas cadeias de moléculas que se encontram na pele, tendões e ossos – de fato, ele compõe um terço de toda a composição do corpo! Há diversos tipos de colágeno no corpo e ele funciona como uma armação que mantém o corpo unido, dando força e forma. Na pele, o colágeno dá estrutura e também ajuda a regenerar e renovar células mortas da pele. À medida que envelhecemos, a exposição à radiação UV e o tabagismo diminuem nossos níveis de colágeno. Isso também ocorre após a menopausa. A queda nos níveis de colágeno estimula a flacidez, formando rugas e tirando a firmeza da pele.

Os melhores produtos para reforçar o colágeno da pele

Há um bom número de produtos para a pele que contêm fitoesteróis, caso você tenha interesse em experimentar por conta própria. A Mild by Nature produz algumas manteigas corporais com fitoesteróis vegetais, além de manteiga de karité e óleo de moringa para reforçar a hidratação.

Além dos fitoesteróis, há outros ingredientes em produtos para a pele que podem aumentar a produção de colágeno ou prevenir sua destruição:

Retinoides e Retinóis

Retinoides e retinóis são derivados da vitamina A que podem estimular a produção de mais colágeno. Há opções com e sem prescrição médica. Os retinoides prescritos são mais fortes, pois existem em uma forma que a pele consegue utilizar diretamente. Os retinoides ainda têm a vantagem de ajudarem a minimizar o aspecto de rugas e linhas de expressão, clarear manchas escuras e reduzir a obstrução dos poros. Tudo isso ajuda a melhorar a aparência geral e o brilho da pele.

Vitamina C 

vitamina C é outro ingrediente poderoso e essencial na produção de colágeno. Na verdade, a vitamina C ajuda a acrescentar átomos de oxigênio e hidrogênio em aminoácidos, ajudando a estabilizar o colágeno para que ele possa cumprir seu papel, dando estrutura à pele. Além de ajudar na produção de colágeno, a vitamina C também tem fortes efeitos antioxidantes que compensam os danos causados ao DNA pela exposição ao sol e pelas toxinas. Vitamina C tópica deve fazer parte de qualquer regime de cuidados com a pele para protegê-la e retardar o envelhecimento.

Modificações no estilo de vida para proteger o colágeno

Em termos de prevenção da destruição do colágeno, pode ser útil reduzir sua exposição a toxinas prejudiciais que diminuem os níveis de colágeno. Isso inclui o tabagismo, o uso excessivo de álcool, a poluição do ar e, principalmente, a radiação UV. A radiação UV ocorre nas formas de radiação UVA, que predispõe a pele ao fotoenvelhecimento, e radiação UVB, que aumenta o risco de câncer de pele. Para evitar a exposição aos raios UV, fique na sombra das 10h às 16h, período no qual eles são mais fortes, e use roupas ou chapéus com FPU. Além disso, use regularmente um protetor solar de amplo espectro, com FPS 30 ou superior, mesmo que não pareça haver tanta exposição ao sol! Se sua pele for sensível, procure um protetor solar físico com óxido de zinco ou dióxido de titânio, que têm uma probabilidade muito menor de causar alergias.

O que você come também afeta sua pele. Certos alimentos são melhores que outros, pois podem estimular a produção de colágeno – bons alimentos incluem frutas e vegetais, além de carnes e proteínas magras, sobretudo salmão. Eu sei que é difícil, mas tente evitar alimentos muito ricos em sal, açúcar ou gorduras.

Que tal os suplementos de colágeno? Definitivamente, essa tem sido uma área de amplo interesse, pois cada vez mais empresas produzem bebidas e comprimidos de colágeno. Estudos na literatura científica mostram resultados mistos. Um estudo que analisou vários experimentos realizados com células epiteliais em placas e com participantes humanos concluiu que os resultados preliminares parecem promissores para a saúde da pele, ajudando a aumentar a hidratação e a elasticidade, mas ainda não se sabe a dosagem ideal ou a forma que os suplementos de colágeno deveriam ter. Colágeno oral também é bastante seguro, sem casos de pacientes relatando efeitos adversos. Essa é uma área que continuarei observando com interesse!

Agora que você sabe mais sobre a importância do colágeno, o que o degrada e o que se pode fazer para prevenir sua destruição e promover sua produção, você está no caminho certo para uma pele saudável e radiante. 

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